Teste de DNA reúne filha desaparecida com sua família 51 anos depois de ela ter sido sequestrada


Uma família em Fort Worth, no Texas (EUA), se reuniu com sua filha que foi sequestrada quando bebê há mais de cinco décadas, graças a uma correspondência de DNA do serviço de ancestralidade 23andMe, anunciou a família no domingo (27).

Melissa Highsmith tinha apenas 22 meses de idade em 1971, quando teria sido sequestrada por uma mulher contratada para cuidar dela, de acordo com postagens da família ao longo dos anos.

Highsmith – criada com o nome de Melanie – viveu em Fort Worth durante grande parte de sua vida, sem nunca saber que ela estava desaparecida, de acordo com a afiliada da CNN KTVT .

Ela não tinha ideia de que sua família estava procurando por ela até que eles a contataram através do Facebook, disse ela à afiliada. A princípio, ela pensou que a mensagem pudesse ser uma farsa.

“Meu pai me mandou uma mensagem no messenger e me disse: ‘Sabe, estou procurando minha filha há 51 anos’”, disse Highsmith à KTVT.

A família encontrou Highsmith por meio de uma correspondência de DNA com um de seus filhos no 23andMe , informou a KTVT.

“A pessoa que me criou, eu perguntei a ela ‘Tem alguma coisa que você precisa me dizer?’, e foi confirmado que ela sabia que eu era a bebê Melissa, então isso tornou tudo real”, disse Highsmith ao afiliado.

 

Os pais de Highsmith se reuniram com ela pela primeira vez no sábado e fizeram mais “testes de DNA oficiais e legais”, escreveu a família on-line.

“Embora no momento em que vimos suas fotos, descobrimos sobre sua marca de nascença e percebemos que seu ‘aniversário’ é tão próximo da nossa Melissa, SABÍAMOS, sem sombra de dúvida, que esta era a NOSSA MENINA”, acrescentou a família em um poste no Facebook anunciando a novidade.

Um perfil do caso de Highsmith pelo Sistema Nacional de Pessoas Desaparecidas e Não Identificadas observa que o bebê desaparecido tinha uma marca de nascença na parte superior das costas. O relatório também inclui um esboço da suposta babá e fotos de progressão de idade de Melissa.

“Eu simplesmente não conseguia acreditar”, disse sua mãe, Alta Apantenco, à KTVT em meio às lágrimas, relembrando o reencontro. “Achei que nunca mais a veria.”

“Nossa descoberta de Melissa foi puramente por causa do DNA, não por causa de qualquer envolvimento da polícia/FBI, envolvimento de podcast ou mesmo investigações ou especulações particulares de nossa família”, escreveu um dos membros da família Highsmith no Facebook.

O Departamento de Polícia de Fort Worth ficou “muito feliz” com o fato de a 23andMe ter levado a família até Melissa, disse na segunda-feira (28) em um comunicado, acrescentando que realizaria testes oficiais de DNA para confirmar a identidade de Melissa.

O estatuto criminal de limitações expirou 20 anos após o aniversário de 18 anos de Melissa, mas o departamento disse que continuaria a investigação para “descobrir todas as informações disponíveis sobre o sequestro de Melissa que ocorreu 51 anos atrás”.

Highsmith abraça seu pai enquanto se reencontra após décadas de separação. Cortesia Família Highsmith/Facebook

Na época do desaparecimento de Highsmith, sua mãe disse que colocou um anúncio no jornal procurando uma babá para cuidar de seu bebê enquanto ela trabalhava, informou o Fort Worth Star-Telegram.

Apantenco disse que uma mulher respondeu ao anúncio, oferecendo-se para cuidar de Melissa em sua casa, informou o jornal. Quando a mulher chegou para pegar o bebê, disse ela, a colega de quarto de Apantenco estava cuidando da criança. A colega de quarto entregou o bebê para a mulher, ela disse ao jornal, e a mulher nunca mais voltou.

O incidente sempre assombrou Apantenco, que teve mais quatro filhos, segundo a família Highsmith.

“Minha mãe fez o melhor que pôde com os recursos limitados que tinha. Ela não podia correr o risco de ser demitida. Então, ela confiou na pessoa que disse que cuidaria de seu filho”, disse Sharon Highsmith, irmã mais nova de Melissa, em um comunicado à imprensa. “Por 50 anos, minha mãe viveu com a culpa de perder Melissa. Ela também conviveu com acusações da comunidade e do país de que ela machucou ou matou seu próprio bebê. Estou tão feliz por termos Melissa de volta. Também sou grato por termos uma justificativa para minha mãe.”

A família diz que quer que outros que estão perdendo entes queridos continuem acreditando.

“Nunca perca a esperança”, disse Sharon. “Persiga todas as pistas.”

Este conteúdo foi originalmente publicado em Teste de DNA reúne filha desaparecida com sua família 51 anos depois de ela ter sido sequestrada no site CNN Brasil.