Após comparação com Bolt, Letsile Tebogo quer ser um grande nome no atletismo


Nas horas antes de ele se enrolar nos blocos de partida — um momento em que muitos velocistas estariam cheios de nervos e tensão — Letsile Tebogo encontra consolo nas trilhas sonoras de casa.

“Na maioria das vezes, apenas ouço música – músicas tradicionais daqui de Botsuana porque me lembram minhas raízes e de onde venho”, diz Tebogo. “É muito mais fácil para mim relaxar assim.”

Esse ritual pré-corrida parece lhe servir bem. Mesmo em pleno voo em uma pista de atletismo, o jovem de 19 anos é uma imagem de compostura; sua passada longa e flutuante e sua forma de corrida fácil o guiaram a recordes de tempo no circuito júnior.

Tebogo quebrou duas vezes o recorde mundial Sub-20 dos 100 metros no início deste ano — primeiro com seu tempo de 9,94 segundos no Campeonato Mundial, depois algumas semanas depois, quando ele correu 9,91 segundos no Campeonato Mundial Sub-20.

Seu primeiro recorde foi oficialmente confirmado pela World Athletics em 20 de setembro, enquanto sua segunda vez ainda está pendente de ratificação.

Entre os segredos de ambas as performances, diz Tebogo, estava a capacidade de deixar de lado quaisquer ansiedades remanescentes antes de entrar na pista.

“A força mental é muito importante”, disse ele à CNN Sport. “Você só precisa vir com a mente livre e aproveitar a corrida porque, uma vez estressado, você não pode fazer a corrida perfeita que você e seu treinador planejaram.

“Você precisa ter a mente livre… Remova tudo o que está em sua cabeça que vai perturbá-lo nos blocos ou quando você está fazendo seu aquecimento.”

O desempenho de destaque de Tebogo no Campeonato Mundial Sub-20 deste ano em Cali, na Colômbia, o estabeleceu como uma das perspectivas mais empolgantes no atletismo — não apenas pela facilidade com que ele parecia se afastar dos outros competidores, mas também por suas comemorações prematuras a 30 metros da linha de chegada.

Enquanto ele gesticulava para o lado direito e balançava o dedo em deleite, Tebogo de repente se tornou o assunto do mundo do atletismo.

“Decidi fazer isso no momento em que estava correndo”, diz ele. “Eu queria que fosse uma corrida memorável para mim quando deixar os juniores.

“Eu não quis desrespeitar ninguém na pista… Você tem que fazer algo para aqueles que ficam acordados à noite para assistir você — algo para falar amanhã ou em um futuro próximo.”

A comemoração gerou comparações com o grande Usain Bolt, que, cheio de confiança e bravura, sorria e abria os braços antes de cruzar a linha de chegada – mesmo batendo recordes mundiais.

O legado do jamaicano ainda pesa sobre o atletismo, o que significa que os espectadores costumam rotular uma estrela emergente do sprint como seu antecessor.

Mas Tebogo admite que nem pensou em quebrar os recordes mundiais de seu ídolo – 9,58 nos 100 metros e 19,19 nos 200 metros.

O jovem velocista espera que os dois possam se encontrar no futuro – talvez no Campeonato Mundial do ano que vem em Budapeste, Hungria – mas, por enquanto, ele pode ter certeza de que Bolt o assistiu correr – e reconheceu isso no Twitter.

“Seus tempos são muito rápidos”, diz Tebogo. “Exige que a pessoa seja mentalmente forte e que tudo esteja em sua melhor forma, tudo deve ser de primeira qualidade.”

Rivais recordistas

Crescendo em Botsuana, Tebogo era um jogador de futebol talentoso e só começou a levar a corrida a sério na adolescência quando percebeu que poderia ter uma carreira no esporte.

Embora seus recordes sub-20 tenham chegado nos 100m, ele também corre nos 200m e terminou em segundo lugar na Blessing Afrifah de Israel por seis milésimos de segundo no Campeonato Mundial Júnior deste ano.

Correndo lado a lado na reta final, a dupla estabeleceu um novo recorde do campeonato de 19,96 segundos — um tempo que os coloca em terceiro lugar atrás de Bolt e Erriyon Knighton na lista de todos os tempos sub-20.

Knighton, como Tebogo, parece ser uma estrela para o futuro. O jovem de 18 anos correu os oito tempos mais rápidos de 200m de qualquer atleta sub-20, enquanto seu recorde pessoal de 19,49 segundos, estabelecido em abril, o coloca em 10º na lista sênior de todos os tempos.

“Traz muita motivação para eu voltar e trabalhar mais no processo”, disse Tebogo, que terminou 0,02 segundos à frente de Knighton quando a dupla correu mais de 100m no início deste ano, sobre as conquistas de seu rival americano. “Vai ser uma corrida muito boa entre mim e ele no futuro.”

Tebogo ainda não decidiu se vai se concentrar mais nos 100m ou 200m no futuro. Ele está planejando começar na Universidade de Oregon — baseando seu treinamento fora de Botsuana pela primeira vez — em março e também passará de júnior para sênior no próximo ano.

“O que notei é que para os juniores, quando me veem, ficam intimidados por mim, mas com os seniores é o contrário — são eles que me intimidam”, diz. “Mas com o tempo, acho que ficarei legal e me darei muito bem com eles.”

Após várias semanas de descanso após o final da temporada, Tebogo voltou a treinar em 1º de outubro.

Ele espera seis primeiras semanas extenuantes antes de voltar ao nível em que estava na temporada passada, mas depois pode começar a contemplar o que deseja alcançar em sua primeira temporada como atleta sênior.

“O objetivo final quando comecei no atletismo era ser lembrado, como Usain Bolt é sempre lembrado”, diz Tebogo.

“Mesmo sendo o segundo homem mais rápido do mundo, ainda está tudo bem. Enquanto eu estiver entre os três primeiros dos caras mais rápidos do mundo — é por isso que ficarei muito feliz.”

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