O que se sabe sobre o lançamento da missão ao espaço Artemis 1 da Nasa


Para dar o próximo salto gigante para a humanidade e colocar uma pessoa em Marte, a Nasa primeiro quer voltar à Lua, 50 anos após a última missão Apollo.

Um pequeno passo espetacular acontece na segunda-feira (29), se problemas climáticos e mecânicos permitirem, a missão Artemis 1, quando o foguete do Sistema de Lançamento Espacial e a espaçonave Orion decolam do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, nos Estados Unidos.

A agência compartilhará visualizações ao vivo e cobertura em inglês e espanhol antes, durante e após o lançamento do Artemis 1 em seu site e na Nasa TV. A transmissão começará 1h da manhã em Brasília, quando o propulsor superfrio é carregado no foguete SLS.

O lançamento de foguetes para o espaço pode parecer relativamente rotineiro em um momento em que empresas e países estão lotando a atmosfera e os ricos podem comprar uma passagem em um foguete para a Estação Espacial Internacional (EEI).

Mas a missão sem tripulação Artemis 1 é um flashback do programa espacial inspirador de outrora, quando o espaço capturou a atenção nacional e explorá-lo era uma missão crítica.

Kristin Fisher, Ashley Strickland, Rachel Crane e Eleanor Stubbs, da CNN, contribuíram com este texto e o que está abaixo foi tirado de muitas de suas reportagens e também de várias entrevistas que vi na CNN nos últimos dias.

Por que os EUA estão voltando para a Lua?

“Estamos voltando para a Lua em preparação para ir a Marte”, disse o administrador da Nasa Bill Nelson na manhã de sexta-feira (26) à CNN. “Essa é a diferença. Cinquenta anos atrás, fomos à Lua por um dia, algumas horas, três dias no máximo. Agora vamos voltar à Lua para ficar, viver, aprender, construir”. Assista a entrevista completa em inglês.

Como esta missão é diferente da missão Apollo de pouso na Lua há 50 anos?

“Quando colocamos pessoas na Lua nas décadas de 1960 e 1970, estávamos no que parecia ser uma corrida pela sobrevivência – a sobrevivência dos Estados Unidos contra a União Soviética”, disse o astronauta Stan Love a Jim Sciutto e Poppy Harlow, da CNN, na sexta-feira. “Tínhamos uma ameaça existencial e estávamos respondendo a isso de maneira pacífica, o que acho maravilhoso, muito melhor do que resolver esse problema com bombas”.

Essa ameaça existencial desapareceu com a União Soviética, assim como o financiamento para o programa espacial, que agora representa uma parcela muito menor dos gastos dos EUA. Mais recentemente, o espaço tem sido uma empreitada internacional e cada vez mais comercial.

Quão incrível é esta missão?

Os números são inacreditáveis, de acordo com este interativo de Stubbs e Marco Chacón da CNN.

Os dois explicam por que este é um voo de teste:

  • Orion retornará à atmosfera da Terra a 24.500 mph.
  • Ele terá que suportar 2.760 graus Celsius, metade do calor da superfície do sol.

“Nosso objetivo número um é saber que o escudo térmico funcionará no calor ardente da reentrada. Está chegando quente. Está chegando rápido, 32 vezes a velocidade do som, Mach 32”, disse Nelson à CNN.

O setor privado deve ocupar o espaço?

Love argumentou que estamos no meio de uma progressão natural em que a indústria assume o controle na órbita inferior da Terra e o governo dos EUA olha mais longe.

“Estamos meio que entregando a órbita inferior da Terra à indústria e vamos para a Lua e um dia entregaremos a Lua à indústria”, disse ele.

Há também uma nova corrida espacial acontecendo

Em vez da União Soviética, os EUA estão agora em uma corrida espacial com a China, disse Nelson.

“Devemos estar muito preocupados com o fato de a China estar pousando na Lua e dizendo: ‘é nosso agora e você fica de fora”, disse Nelson em julho.

Fisher escreveu sobre os “esforços de duelo dos EUA e da China para construir bases no polo Sul da Lua, rico em gelo, na década de 2030”.

A China está agora cooperando com a Rússia e tem planos de construir uma nova estação espacial. Vinte nações assinaram a missão Artemis com os EUA.

“Esta não é uma corrida grosseira para plantar uma bandeira”, disse Scott Pace, diretor do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington, a Fisher. “O Tratado do Espaço Exterior de 1967 diz que o espaço é a província de toda a humanidade. A China tem o direito de explorar e utilizar o espaço. Só não os quero lá sem nós.” (China, Federação Russa e Estados Unidos são todos signatários do tratado.)

Quem está ganhando a corrida atual de volta à Lua?

Fisher: Se a missão não tripulada de 42 dias ao redor da Lua e de volta for um sucesso, ela manterá a Nasa no caminho certo para cumprir sua meta de devolver os astronautas norte-americanos à Lua até 2025. A China tem como meta 2030 pousar seus astronautas, chamados Taikonauts, na Lua.

O programa Artemis visa pousar a primeira mulher e a primeira pessoa negra na Lua e, eventualmente, levar astronautas a Marte.

Haverá pessoas na missão de segunda-feira?

Não. Mas o voo não tem precedentes, escreve Strickland. “Orion viajará 40.000 milhas (64.373 quilômetros) além da Lua, quebrando o recorde estabelecido pela Apollo 13, para ir mais longe do que qualquer espaçonave destinada a transportar humanos”.

Além disso, está indo para onde as pessoas nunca foram antes e a Nasa quer saber como as coisas reagem ao espaço profundo antes de enviar pessoas.

Da reportagem da CNN:

A espaçonave Orion transportará itens como leveduras, algas, fungos e sementes, em vez de uma tripulação tradicional. As descobertas desses experimentos são essenciais para ajudar a pavimentar um caminho para o retorno seguro dos humanos à Lua e um eventual pouso tripulado em Marte por meio de futuras missões Artemis.

Também a bordo estará um manequim, o Comandante Moonikin Campos.

Este é apenas um primeiro passo

O objetivo atual é enviar pessoas à Lua em dois anos. Supondo que tudo corra conforme o planejado na segunda-feira.

Este conteúdo foi originalmente publicado em O que se sabe sobre o lançamento da missão ao espaço Artemis 1 da Nasa no site CNN Brasil.


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