Após 34 anos, assassino é descoberto depois de deixar DNA em envelope lambido


Depois de mais de três décadas de perguntas e luto, Tamika Reyes finalmente sabe quem matou sua mãe. Anna Kane tinha 26 anos quando seu corpo foi encontrado em 23 de outubro de 1988, em uma área arborizada perto de Reading, Pensilvânia, com barbante em volta do pescoço.

Uma investigação revelou que ela havia sido estrangulada em outro lugar e jogada na floresta.

Um jornal local, o Reading Eagle, publicou uma matéria de primeira página buscando informações sobre a morte de Kane. Em fevereiro de 1990, cerca de 15 meses depois que ela foi morta, o jornal recebeu uma carta anônima de um “cidadão preocupado” com informações que só o assassino saberia, disse a polícia.

O autor da carta também deixou seu DNA quando lambeu o envelope. O DNA da saliva correspondia ao que foi encontrado nas roupas de Kane, disseram as autoridades nesta semana.

Mas os anos se transformaram em décadas, e a polícia ainda não sabia quem era o suspeito. Finalmente, em 2022, a Polícia Estadual da Pensilvânia usou testes de genealogia genética para identificar o assassino — um homem local chamado Scott Grim — disseram policiais em uma entrevista coletiva na semana passada.

Agora Reyes finalmente tem algumas respostas — embora esteja triste por sua avó, que morreu antes de saber que o caso foi resolvido.

“Senti um pouco de tudo quando descobri”, disse ela à CNN. “Fiquei feliz por finalmente colocar um rosto por trás do monstro que a tirou de nós (e) chateado por ele nunca poder enfrentar as consequências”.

Ela tinha 9 anos quando sua mãe foi morta

Por 34 anos, Reyes, junto com seus dois irmãos e sua avó, se perguntam quem matou Kane. A falta de fechamento aumentou a angústia de perder a mãe, disse ela.

Então Reyes recebeu um telefonema na semana passada de um detetive sobre um desenvolvimento impressionante no caso.

Depois de anos esperando por justiça, ela ficou aliviada que os investigadores finalmente identificaram o assassino de sua mãe. Mas ela ficou desapontada ao saber que Grim morreu em 2018 de causas naturais aos 58 anos e não pagará por roubar ela e seus irmãos de uma infância com uma mãe.

Reyes tinha 9 anos quando sua mãe foi morta e disse que pensa nela todos os dias.

Tamika Reyes: "Nenhuma criança deveria ter que crescer sem a mãe."
Tamika Reyes: “Nenhuma criança deveria ter que crescer sem a mãe.” / WPVI

“Ela era um fogo de artifício — muito extrovertida, sem medo de nada, muito honesta, direta e carinhosa”, disse ela.

Reyes disse que uma de suas melhores lembranças de infância foi passear com a mãe e vê-la dançar de repente ao som de uma música aleatória tocando nas lojas enquanto passavam.

Após sua morte, a tia de Reyes a acolheu e a criou enquanto seus dois irmãos foram morar com o pai.

Reyes disse que ainda está incomodada com a imagem que a mídia pintou de sua mãe, que estava desempregada no momento de sua morte. Embora sua mãe tivesse um passado sombrio que incluía uso de drogas e prostituição, ela estava tentando mudar sua vida, disse Reyes.

“Ela foi retratada como uma prostituta assassinada, como se merecesse o que aconteceu com ela”, disse Reyes, 43 anos, que mora em Lenhartsville, Pensilvânia. “Foi doloroso. Ela era mais do que isso, ela era uma vítima. Ela era uma mãe. Ela era amada. Ninguém merece o que aconteceu com ela.”

A Trilha Ontelaunee em Perry Township, onde o corpo de Kane foi encontrado, como visto em outubro de 1988.
A Trilha Ontelaunee em Perry Township, onde o corpo de Kane foi encontrado, como visto em outubro de 1988. / Polícia da Pensilvânia

Investigadores usaram tecnologia inovadora para desvendar o caso

Os investigadores disseram que identificaram Grim como o assassino usando genealogia genética, que combina evidências de DNA e genealogia tradicional para encontrar conexões biológicas entre as pessoas.

Nos últimos anos, empresas como 23andMe e Ancestry incentivaram as pessoas a explorar sua genealogia cuspindo em um tubo e enviando-o para análise. Essas empresas então enviam de volta informações sobre a herança étnica de seus clientes, riscos genéticos para a saúde e árvore genealógica – bem como um arquivo de dados brutos de seu DNA.

Com milhões de usuários buscando explorar suas raízes genéticas, a prática se tornou um grande negócio. Também se tornou uma ferramenta valiosa para policiais que tentam resolver crimes antigos.

O DNA coletado de cenas de crime agora pode ser carregado em um serviço online que o compara ao DNA enviado por pessoas que usam empresas como a 23andMe para explorar sua genealogia.

Se uma possível correspondência for encontrada, os genealogistas podem construir árvores genealógicas para ajudar a polícia a encontrar possíveis suspeitos. Nos últimos anos, esse método ajudou a resolver alguns dos casos arquivados mais importantes do país, incluindo o do notório Golden State Killer.

Os investigadores analisaram as roupas de Kane e encontraram vestígios do DNA de um homem desconhecido. Mais tarde, eles determinaram que correspondia ao DNA no envelope de 1990, confirmando a crença dos investigadores de que a pessoa por trás da carta era o assassino.

Mas enquanto os investigadores tinham o perfil de DNA de Grim, não havia nada para identificá-lo porque ele nunca foi preso por nada que exigisse que seu DNA fosse colocado no sistema, disseram as autoridades.

É aí que entra a genealogia genética. A eficácia da genealogia genética em casos arquivados depende da qualidade do DNA da cena do crime e se ele foi degradado, disse o policial estadual Daniel Womer em entrevista coletiva na semana passada.

A cuidadosa preservação das evidências de DNA pelos detetives em 1988 forneceu uma base sólida para os investigadores de hoje examinarem com novas tecnologias, o sargento da polícia do estado da Pensilvânia. Nathan Trate disse na entrevista coletiva.

“Todas essas coisas foram… preservadas do jeito que deveriam ser, porque eles sabiam que provavelmente em algum lugar no futuro o que quer que eles coletassem poderia ser aquela pequena evidência (para resolver o caso)”, disse Trate. “Bem, aqui estamos em 2022, e aquela pequena evidência que eles coletaram era exatamente o que precisávamos.”

Reyes ainda tem perguntas para o assassino de sua mãe

Os investigadores não sabem muito sobre Grim, exceto que ele morava na área próxima de Hamburgo, Pensilvânia.

Eles estão tentando determinar se ele conhecia Kane e pediram a qualquer um que conheça a natureza de seu relacionamento para entrar em contato. Até agora, eles não encontraram nenhum vínculo.

“Mas isso não significa que não havia alguma conexão que ainda não descobrimos”, disse Womer.

Kane estaria trabalhando como prostituta no momento em que foi morta e pode estar se encontrando com um cliente, disse Womer, acrescentando que a polícia está tentando determinar se era Grim.

A Polícia Estadual da Pensilvânia se recusou a divulgar a carta de 1990 ao jornal ou a elaborar exatamente o que dizia.

“Houve apenas detalhes íntimos sobre onde ela foi descartada, como suas roupas foram exibidas, coisas assim”, disse Womer. “Isso levou os investigadores a acreditar que quem escreveu a carta havia cometido o homicídio”.

Os investigadores disseram que o maior avanço no caso aconteceu este ano depois que eles obtiveram uma nova amostra do DNA de Grim para comparar com as evidências mais antigas. Eles se recusaram a detalhar como obtiveram seu DNA quando ele está morto há quatro anos.

“Foi obtido legalmente através de um mandado de busca”, disse Trate.

Scott Grim, em uma foto sem data.
Scott Grim, em uma foto sem data. / Polícia da Pensilvânia

Agora que eles identificaram o DNA de Grim, a polícia revisará outros casos arquivados abertos para ver se ele estava envolvido, disse Womer.

Enquanto isso, Reyes ainda sente falta de sua mãe.

“Tem sido difícil crescer sem uma mãe”, disse ela. “Nenhuma criança deveria ter que crescer sem a mãe.”

Reyes ainda tem tantas perguntas que faria a Grim se ele ainda estivesse vivo. Por que ele matou uma jovem que estava apenas tentando cuidar de seus filhos? E o que passou pela cabeça dele quando soube que ela tinha uma família que a amava?

Reyes sabe que nunca obterá as respostas. Mas ela está feliz por sua família finalmente conhecer o assassino de sua mãe.

 

Este conteúdo foi originalmente publicado em Após 34 anos, assassino é descoberto depois de deixar DNA em envelope lambido no site CNN Brasil.


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