Saiba como funciona o site que rastreia voos em todo o mundo


Em um dia normal, mais de 200 mil voos decolam e pousam em todo o mundo. Isso inclui aviões comerciais, de carga e fretados — que representam cerca de metade do total —, bem como jatos executivos, aeronaves particulares, helicópteros, ambulâncias aéreas, aeronaves governamentais e militares, drones, balões de ar quente e planadores.

A maioria deles é equipada com um transponder, um dispositivo que comunica a posição da aeronave e outros dados de voo ao controle de tráfego aéreo, e esse sinal pode ser capturado com receptores baratos baseados em uma tecnologia chamada ADS-B, para Automatic Dependent Surveillance-Broadcast.

Isso é o que os sites de rastreamento de voo fazem em poucas palavras, fornecendo aos usuários um instantâneo em tempo real de tudo o que está no céu (menos algumas exceções).

Isso agora está indo muito além dos entusiastas da aviação. Quando um avião da Força Aérea dos EUA que transportava a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, pousou em Taiwan no início de agosto, mais de 700 mil pessoas testemunharam o evento como aconteceu, por meio do serviço de rastreamento de voos Flightradar24.

O avião, uma versão militar do Boeing 737 chamado C-40, partiu de Kuala Lumpur, na Malásia, antes de embarcar em um caminho tortuoso para Taiwan, a fim de evitar encontros com os militares chineses, acrescentando horas de voo.

Isso não tornou imediatamente óbvio qual seria o destino final, provocando conversas on-line enquanto o avião se desviava lentamente para o norte em direção à ilha.

Como resultado, foi o voo mais rastreado de todos os tempos no Flightradar24, com 2,92 milhões de pessoas seguindo pelo menos uma parte da jornada de sete horas.

O site, parte de um grupo de serviços populares de rastreamento de voos junto com FlightAware e Plane Finder, foi fundado na Suécia em 2006 “completamente por acidente”, diz o diretor de comunicações do FlightRadar24, Ian Petchenik, como uma forma de direcionar o tráfego para um voo. serviço de comparação de preços.

Ganhou reconhecimento global pela primeira vez em 2010, quando a erupção de um vulcão islandês anulou milhares de voos e atraiu quatro milhões de visitantes: “Essa foi certamente nossa primeira incursão em eventos internacionais, e como exibir o tráfego aéreo ao público em tempo real as pessoas estavam pensando em notícias do mundo”, diz Petchenik.

“O número de visitantes que recebemos teria derrubado o site, então nossa graça salvadora foi que não havia nada para mostrar além de um buraco”.

Interesse em alta

Antes do voo de Pelosi, o recorde de voo mais rastreado no Flightradar24 pertencia à viagem de volta do líder da oposição russa Alexei Navalny à Rússia, onde deveria ser preso.

O voo de janeiro de 2021 foi rastreado por 550 mil pessoas, batendo um recorde anterior estabelecido em abril de 2020, quando quase 200 mil usuários assistiram a um Boeing 777 desenhar os símbolos crescentes e estrelas da bandeira nacional turca nos céus acima de Ancara, para comemorar o 100º aniversário da Turquia.

Antes disso, em setembro de 2017, milhares haviam visto um bravo Boeing 737 da Delta voar direto para o furacão Irma para pousar em Porto Rico e decolar 40 minutos depois para JFK, posicionando-se cuidadosamente nas lacunas entre os braços do furacão.

Fora dos grandes eventos, no entanto, o número de pessoas rastreando voos está aumentando constantemente: “Vemos muitas pessoas usando o site para rastrear um ente querido, rastrear seu próprio voo ou encontrar o voo de chegada para o qual estão indo mais tarde naquele dia, para ter certeza de que o avião está chegando”, diz Petchenik.

“Outro caso de uso são pessoas que estão muito interessadas em aviação, ou realmente gostam de seguir certos tipos de aeronaves. Eles também podem ir ao aeroporto, abrir o aplicativo e ver o que está por vir. Então você tem pessoas que investem profissionalmente no indústria aeronáutica, porque possuem uma aeronave e a alugaram, ou porque têm uma frota de aeronaves e querem acompanhá-las. Finalmente, há pessoas que investem profissionalmente em ter muitos dados de voo. companhias aéreas, aeroportos, fabricantes de aeronaves que estão usando grandes conjuntos de dados para obter insights do setor.”

Como os dados são coletados

O Flightradar24 possui receptores em todo o mundo, incluindo locais remotos como a Antártida.
O Flightradar24 possui receptores em todo o mundo, incluindo locais remotos como a Antártida. / Flightradar24

Para coletar os dados, o Flightradar construiu sua própria rede de receptores ADS-B, que agora eles dizem ser a maior do mundo com cerca de 34 mil unidades, cobrindo até áreas remotas como a Antártida.

Cerca de um quarto dos receptores foram construídos pelo próprio Flightradar24, mas a maioria é montada por entusiastas que fornecem os dados de forma voluntária. Como construir um receptor é relativamente barato — os componentes custam cerca de US$ 100 no total — muitos se inscreveram desde que o Flightradar24 começou a abrir sua rede ao público em 2009.

Um conjunto denso de receptores é essencial para rastrear voos globalmente, mas há um problema óbvio com os oceanos, onde a rede se torna escassa. Então, como você obtém cobertura em águas abertas?

“Encontrando ilhas onde quer que possamos e certificando-nos de que temos receptores lá”, diz Petchenik. “Mas, mais recentemente, nos voltamos para os receptores ADS-B baseados em satélite, para poder rastrear melhor as aeronaves sobre o oceano. No entanto, a fonte de dados mais predominante ainda é nossa própria rede terrestre”.

Ter uma quantidade de dados tão granular e localizada pode ser útil para obter uma visão antecipada de emergências e acidentes: “Armazenamos tudo o que entra em nossos servidores e, se necessário, podemos voltar a um receptor específico e extrair os dados brutos. Isso geralmente é feito apenas se houver um acidente ou se tivermos uma solicitação de um provedor de serviços de navegação aérea ou de uma agência de investigação de acidentes”, diz Petchenik.

Ocasionalmente, os dados podem revelar a causa de um acidente antes que uma investigação oficial o faça. No caso do voo 9525 da Germanwings, que foi deliberadamente levado a uma montanha pelo copiloto em 24 de março de 2015, os dados sugeriram uma imagem muito clara: “Um dos parâmetros que aparecem no conjunto mais completo de dados, que que recebemos no caso do voo da Germanwings, é algo chamado MCP ALT — esse é o botão que é girado para informar ao piloto automático da aeronave em que altitude voar. Observando os dados dessa aeronave, esse valor de altitude foi definido como zero. ”

No entanto, nem todos os dados estão disponíveis para todas as aeronaves, pois isso depende do tipo de transponders e receptores envolvidos.

Os proprietários ou operadores de aeronaves também podem decidir impedir que seus dados sejam exibidos publicamente, mais comumente para aviões militares, governamentais ou particulares. Por exemplo, eles podem se inscrever em um programa como o LADD, para “Limiting Aircraft Data Displayed”, que é mantido pela Federal Aviation Administration: “Respeitamos essa lista”, diz Petchenik.

“Ele permite que os operadores tenham seus dados exibidos de forma diferente, anonimamente ou, em alguns casos, não exibidos. Do total de aeronaves que rastreamos diariamente, cerca de 3% têm algum tipo de regulamentação de exibição de dados.”

Este conteúdo foi originalmente publicado em Saiba como funciona o site que rastreia voos em todo o mundo no site CNN Brasil.


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