Artemis pode garantir à Nasa vitória antecipada na corrida lunar contra a China


Pela primeira vez em 50 anos, a Nasa está prestes a lançar um foguete projetado para levar astronautas à Lua. Mas em vez de deixar apenas bandeiras e pegadas em uma corrida louca para vencer a União Soviética, a agência espacial dos EUA tem um novo rival e novos objetivos em sua corrida para estabelecer uma presença humana permanente na Lua.

“Há uma nova corrida espacial, desta vez com a China“, disse o administrador da nASA, Bill Nelson, ao jornal alemão Bild em julho. “Devemos estar muito preocupados porque a China está pousando na Lua e dizendo: ‘Agora é nosso e você ficou de fora’.”

Tanto os EUA quanto a China estão liderando um duelo para construir bases no polo sul da Lua, rico em gelo, na década de 2030.

A China anunciou no ano passado planos para construir uma “Estação Internacional de Pesquisa Lunar” com a Rússia, enquanto mais de 20 países se uniram o programa Artemis liderado pelos EUA para explorar a Lua.

“Não são apenas nossas máquinas ou nosso pessoal que enviamos ao espaço. São nossos valores. É quem somos. São coisas como o estado de direito, democracia, direitos humanos e economia de livre mercado”, disse Scott, do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington, à CNN.

“Vejo Artemis e nossa expansão humana no espaço como uma projeção de nossos valores americanos. Trata-se de moldar diplomaticamente esse novo domínio do qual dependemos.”

A China insiste que seus esforços lunares são puramente científicos e pacíficos, e Pequim discordou quando Nelson acusou sua agência espacial civil de ser um “programa espacial militar”.

“Esta não é a primeira vez que o chefe da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA ignora os fatos e fala de forma irresponsável sobre a China”, disse Zhao Lijian, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, em julho.

“O lado dos EUA constantemente construiu uma campanha de difamação contra os esforços normais e razoáveis ​​da China no espaço sideral, e a China se opõe firmemente a tais comentários irresponsáveis”.

O deputado americano Robert Aderholt, republicano do Alabama, concorda com o administrador da Nasa, que anteriormente atuou no Senado dos EUA como democrata, que os EUA estão em uma segunda corrida espacial, chegando a argumentar em julho que “a corrida espacial de hoje tem muito mais em estaca.

Do ponto de vista militar, a Lua pode se tornar o clímax de um possível conflito futuro no espaço devido à sua localização. Também pode servir como um ponto de partida crítico para futuras missões tripuladas a Marte, pois a água e o gelo coletados no polo sul lunar contêm os elementos necessários para criar propulsores de foguetes (hidrogênio e oxigênio).

Mas Pace, que foi secretário-executivo do Conselho Nacional do Espaço no governo Trump, descreve a rivalidade como “competição estratégica” ao contrário da corrida espacial da década de 1960 e até vê o potencial para “níveis mais baixos de cooperação mutuamente benéfica”.

“Esta não é uma corrida grosseira para plantar uma bandeira”, disse Pace. “O Tratado do Espaço Exterior de 1967 diz que o espaço é assunto de toda a humanidade. A China tem o direito de explorar e usar o espaço. Só não quero que eles estejam lá sem nós.” (China, Federação Russa e Estados Unidos são signatários do tratado.)

O primeiro voo de teste do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) do programa Artemis está programado para ser lançado do Centro Espacial Kennedy na segunda-feira, 29 de agosto. Se a missão não tripulada de 42 dias ao redor da Lua e de volta for um sucesso, ela manterá a Nasa no caminho certo para cumprir sua meta de devolver os astronautas americanos à Lua em 2025.

A China pretende pousar na Lua em 2030 com seus astronautas, chamados Taikonautas. O engenheiro e designer do programa lunar chinês Ye Peijian disse à emissora estatal chinesa CCTV em novembro: “Pessoalmente, acredito que enquanto a pesquisa tecnológica para pousos tripulados na Lua continuar, desde que o país seja determinado, um pouso lunar tripulado chinês é inteiramente possível”. até 2030″, de acordo com SpaceNews.

Com o foguete lunar da Nasa já na plataforma de lançamento e a China ainda em desenvolvimento, os Estados Unidos têm uma vantagem inicial. Mas o ex-administrador associado da Nasa Doug Loverro diz que a questão de qual país está ganhando esta segunda corrida espacial depende do objetivo final.

“Se o objetivo é pousar na Lua e voltar, está claro que os Estados Unidos vão vencer a China. Não há dúvida sobre isso”, disse Loverro à CNN. “Mas se o objetivo é pousar os primeiros humanos em Marte, a resposta é muito menos óbvia.”

Também não está claro qual coalizão tem a vantagem quando se trata de construir a primeira base na Lua. As ambições lunares da China não são limitadas por mudanças de administração e prioridades orçamentárias do Congresso.

“Nossa capacidade de construir uma base na Lua é severamente limitada pela maneira como estamos usando os recursos financeiros para chegar à Lua”, disse Loverro.

Os três primeiros voos do foguete SLS da Nasa custarão US$ 4,1 bilhões cada, de acordo com o inspetor geral da agência, que disse ao Congresso dos EUA em março que o preço era “insustentável”.

Ao contrário do SpaceX de Elon Musk, que está desenvolvendo um foguete lunar totalmente reutilizável chamado Starship, o foguete SLS da Nasa é totalmente dispensável, o que significa que só pode ser usado uma vez.

A capacidade de reutilizar foguetes reduz drasticamente o custo por lançamento, e a China está considerando desenvolver um foguete de carga pesada totalmente reutilizável para futuros projetos na Lua e além, de acordo com a SpaceNews.

“A verdadeira corrida é quem será a primeira nação em Marte”, disse Loverro. “Assim como a liderança do século 20 foi moldada em torno de quem foi o primeiro a chegar à Lua, acho que a liderança do século 21 será moldada por quem é o primeiro a Marte”.

 

Este conteúdo foi originalmente publicado em Artemis pode garantir à Nasa vitória antecipada na corrida lunar contra a China no site CNN Brasil.


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