Mudar letra de música não é novidade, mas revisões em letras de Beyoncé e Lizzo marcam nova era


As estrelas por trás das músicas mais quentes da temporada se viram em apuros quando ouvintes se manifestaram contra uma letra vista como um insulto. A reação veio rapidamente, e as artistas foram igualmente rápidas em agir.

A cantora Lizzo foi ao Instagram para anunciar que editou uma letra de música: “Eu nunca quero promover linguagem depreciativa”. A equipe de Beyoncé emitiu uma resposta semelhante poucos dias após o lançamento de seu álbum, afirmando que “a palavra, não usada intencionalmente de maneira prejudicial, será substituída”.

O termo em questão, “spaz”, apareceu pela primeira vez em “Grrrls”, um single lançado por Lizzo em junho. Em seguida, apareceu em “Heated”, uma faixa do álbum altamente comentado de Beyoncé, “Renaissance”, lançado recentemente.

A palavra, derivada de “espástico”, tem diferentes conotações culturais – nos EUA, é principalmente um coloquialismo para descrever a perda de controle. Pode descrever estar “na zona” ou “sair com tudo” no inglês afro-americano – ou estar em um estado de excitação que é negativo ou positivo, disse Nsenga Burton, crítico cultural e professor da Emory University.

No entanto, no Reino Unido, o termo é mais imediatamente interpretado como um insulto contra a comunidade deficiente, particularmente aqueles com paralisia cerebral espástica.

Mudar as letras das músicas não é novidade. “Tutti Frutti” de Little Richard era uma música picante de boate antes de ser adaptada para consumo em massa. Artistas contemporâneos, incluindo Taylor Swift, revisitaram músicas gravadas anteriormente e alteraram letras com conotações negativas ou ofensivas, citando crescimento pessoal.

Mas as revisões recentes de Beyoncé e Lizzo são notáveis ​​por causa das discussões que elas provocaram em torno do assunto do capacitismo e da velocidade com que os críticos da letra ofensiva conseguiram transmitir seus pontos de vista. A conversa em torno dessas faixas também está ligada a discussões mais amplas sobre o que esperamos de certos artistas, principalmente mulheres negras, e como a sociedade interpreta e preserva o entretenimento e as referências culturais.

Por que as letras das músicas mudam – e o que é diferente desta vez

As letras, sejam elas parte de uma música cover ou atualizações da própria música de um artista, são alteradas por diferentes motivos. Muitas revisões estão ligadas à linguagem sobre raça, gênero e sexualidade, bem como religião, disse Jocelyn Neal, professora do departamento de música da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Algumas letras são alteradas para se alinharem aos gostos do público ou aos tempos modernos, enquanto outras são atualizadas para enfatizar melhor as visões do próprio artista.

“Há muitos exemplos em Johnny Cash, onde ele fez mudanças nas letras que abordariam uma perspectiva religiosa”, disse Neal, apontando para a modificação do The Man in Black de uma letra de John Prine, bem como uma para seu cover de Nine Inch “Mago” das unhas.

Não é incomum que os artistas façam várias versões de algumas músicas. Às vezes, isso é feito para atrair mercados regionais específicos, disse Neal, apontando para casos em que as letras podem se referir a algo como um time de beisebol local. Artistas com música explícita geralmente lançam versões “limpas” (mesmo na era do streaming), permitindo a reprodução de rádio e outras formas de exposição comercial.

O que é diferente quando se trata das músicas atualizadas rapidamente de Beyoncé e Lizzo é a quantidade de conversas que elas geraram sobre o capacitismo, disse Neal.

Beyoncé
Beyoncé em apresentação durante a transmissão da ABC do 94º Oscar®, em 27 de março de 2022 / Mason Poole/A.M.P.A.S. via Getty Images

“O Ableism não fez parte dessas conversas (sobre mudanças nas letras) no passado tanto quanto é agora, e acho que é uma mudança de consciência e uma mudança de foco que provavelmente está muito atrasada”, ela disse, acrescentando que a maioria das músicas previamente revisadas “não tem capacidade no centro dessas mudanças de linguagem”.

Também notável? As críticas neste caso foram ampliadas graças às mídias sociais, que servem como “uma plataforma muito mais pública para fornecer feedback aos artistas”, disse Neal. Nas décadas anteriores, um ouvinte pode ter enviado uma carta para reclamar a uma estação de rádio, observou ela – sem qualquer garantia de que suas observações seriam amplamente compartilhadas para que outros as considerassem.

Várias camadas culturais tornam essas revisões mais claras

As decisões de Lizzo e Beyoncé de remover “spaz” de suas respectivas músicas foram comemoradas em grande parte, exceto em alguns casos em que alguns se concentraram em criticar o fato de ter sido usado em primeiro lugar.

Mas a medida também gerou discussões sobre se o uso pretendido da palavra deve ser considerado mais profundamente. Alguns expressaram preocupação de que o discurso em torno dos artistas seja um exemplo de mulheres negras sendo mantidas em um padrão diferente.

Em um ensaio para o Insider no início desta semana, a escritora Keah Brown abordou ter paralisia cerebral e ser grato pela decisão de Lizzo e Beyoncé, ao mesmo tempo em que destacou sua frustração com artistas brancos recebendo “muito mais folga usando linguagem capacitista”.

A sociedade não rejeitou artistas não-negros que usaram outros termos como “psicológico” ou “coxo”, ela observou, nem os artistas em questão mudaram essas letras tão rapidamente quanto Lizzo e Beyoncé fizeram. “A questão vai além da palavra ‘spaz’ para mim”, escreveu ela.

Burton, por sua vez, inicialmente apreciou a disposição de Lizzo em reconhecer que a letra ofensiva era um termo doloroso para alguns e que ela regravou tão rapidamente. “Acho que isso exige responsabilidade e vontade de ser educado”, disse ela.

Mas ela notou que muito poucas pessoas estavam falando sobre como o termo é usado na comunidade afro-americana.

“As pessoas se sentem à vontade para policiar os corpos e a linguagem das mulheres negras, e isso é um problema, principalmente quando você está lidando com arte”, disse ela. “Particularmente quando você está lidando com duas mulheres negras que são dos Estados Unidos e estão usando o termo de uma maneira que os negros o usam, o que não tem nada a ver com a comunidade de deficientes, pelo menos nesta interação”.

Burton acrescentou que o que se pretende com a linguagem e como ela é percebida “pode ​​ser duas coisas diferentes” e que “em última análise, você deseja que sua mensagem seja recebida da maneira pretendida”.

Lizzo se apresenta em Nova York, em 15 de julho de 2022. / NDZ/Star Max/GC Images

“Se não está sendo recebido dessa maneira e você pode mudá-lo, então você deveria”, disse ela. “Mas não estou realmente sentindo que são sempre as mulheres negras que aquiescem. Não podemos cometer nenhum erro, não podemos nem mesmo usar palavras da maneira que nossa cultura as usa sem receber resistência.”

Edições estão relacionadas a questões maiores sobre preservação e enfrentamento da arte

A tecnologia hoje facilita a atualização de certos trabalhos, de artigos online a músicas, com bastante rapidez. Embora as pessoas ainda coletem mídia física, o streaming continua sendo um modo popular de consumo – e é aí que as mudanças são feitas rapidamente. “Renaissance” não tinha saído nem há uma semana quando edições de versões de streaming de músicas, incluindo “Heated”, foram relatadas na Apple Music, YouTube e Spotify.

“Se há uma fonte que está controlando a versão digital de uma música para streaming, e essa fonte muda, o fã médio terá dificuldade em acessar essa versão anterior”, disse Neal, observando que o que estamos vendo com a natureza cada vez mais efêmera de algumas músicas populares é algo que está sendo visto em todas as formas de mídia e até mesmo no mundo acadêmico.

Isso levou a maiores questões sobre se “as pessoas podem mudar as coisas muito rapidamente” e responsabilidade, disse ela, e é algo que aqueles que trabalham em biblioteconomia e ciências da informação estão pensando ativamente.

A capacidade de responder ao feedback do público e atualizar a arte em “tempo real” também é algo que pode representar um problema para os músicos algum dia, disse Burton.

“Qual é o fim? Agora você pode voltar e dizer: ‘Olha, eu não gosto desse refrão aqui’”, disse ela. “Onde isso termina?”

Pode não haver uma resposta clara. Mas mesmo em meio a algumas questões filosóficas maiores, muitos apontaram que, ouvindo seus críticos e ajustando prontamente suas letras, Beyoncé e Lizzo acabaram fazendo algo positivo. (Lizzo chegou a comentar em junho que estava usando sua posição para ser “parte da mudança que eu estava esperando ver no mundo”.)

“Lizzo aproveitou um momento para fazer o bem no mundo e isso é algo que um artista que tem essa plataforma é capaz de fazer”, disse Neal. “Eu acho que é emocionante.”

Embora tenha havido décadas de debate sobre se as letras de músicas populares importam, Neal disse que os artistas neste momento – e mesmo aqueles antes deles – estão indicando que sim.

As várias conversas em torno de Beyoncé e Lizzo marcam um novo período no que esperamos e questionamos sobre a música popular. Eles também fazem parte de uma tradição maior de questionar e processar a maneira como o mundo ao nosso redor continua a mudar.

“Não é apenas música, não é apenas música pop, não é apenas agora”, disse Neal. “É sobre nossas próprias histórias e nossos processos educacionais.”

Este conteúdo foi originalmente publicado em Mudar letra de música não é novidade, mas revisões em letras de Beyoncé e Lizzo marcam nova era no site CNN Brasil.


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