Refugiados ciganos que fogem da guerra na Ucrânia dizem estar sofrendo discriminação


Luiza Baloh deixou sua casa em Dnipro, no centro da Ucrânia, em março. Fugindo do barulho constante das explosões, ela e seus cinco filhos vieram para a República Tcheca na esperança de encontrar refúgio.

Em vez disso, eles se viram atrás de uma cerca de arame farpado em um centro de detenção de imigrantes reaproveitado que era, segundo ela, sujo e cheio de estranhos, alguns dos quais eram agressivos com ela e seus filhos.

Baloh, uma mulher cigana, foi enviada para a instalação semelhante a uma prisão ao lado de outras famílias principalmente ciganas, enquanto dezenas de milhares de outros refugiados ucranianos encontraram lugares para ficar em casas particulares e dormitórios na República Tcheca.

“Era como uma prisão. Era ruim. Eu estava com medo lá, havia tantas pessoas, muitas pessoas assustadoras”, disse ela à CNN.

A história dela é comum, segundo ONGs e ativistas.

“Os refugiados ciganos são automaticamente colocados em acomodações fora do padrão”, diz Patrik Priesol, chefe do programa da Ucrânia na Romodrom, uma ONG tcheca focada nos direitos e defesa dos ciganos. “É muito triste e não tenho medo de dizer que isso equivale a um racismo institucional e segregação”.

A República Tcheca recebeu mais de 400.000 refugiados da Ucrânia desde que o presidente russo, Vladimir Putin, ordenou uma invasão em grande escala do país no final de fevereiro.

O governo tcheco segue uma lei válida em toda a União Europeia que permite que refugiados que fogem da Ucrânia solicitem o status de proteção temporária, acessem cuidados de saúde e comecem a trabalhar no bloco.

Em um comunicado enviado por e-mail à CNN, a sede da polícia do país disse que a etnia não desempenha um papel no processo de inscrição.

“Não estamos considerando a etnia dos candidatos, apenas sua cidadania”, disse um porta-voz da sede da polícia tcheca em comunicado.

A guerra da Rússia contra a Ucrânia provocou uma enorme onda de solidariedade em toda a Europa, com governos e indivíduos correndo para oferecer ajuda aos que fogem do conflito.

A ONU acredita que mais de 6,3 milhões de ucranianos fugiram de seu país, embora alguns tenham retornado desde então.

Mas a crise também expôs uma verdade feia: que em muitos lugares, os ciganos simplesmente não são bem-vindos.

A CNN visitou abrigos e conversou com vários refugiados, assistentes sociais e ativistas na República Tcheca, Romênia e Moldova. Nos três países, os problemas que os refugiados ciganos enfrentam são estranhamente semelhantes.

Os refugiados ciganos da Ucrânia são rotineiramente acusados ​​de não serem ucranianos, e são segregados em acomodações de baixa qualidade. De acordo com várias ONGs, muitas recebem informações enganosas sobre seus direitos, e problemas que são facilmente resolvidos quando enfrentados por outras pessoas que fugiram da Ucrânia – como a falta de carimbos de passaporte – são frequentemente usados ​​como motivo para que eles sejam rejeitados.

Relatórios de grupos de direitos humanos da Polônia, Eslováquia e Hungria sugerem que essa discriminação é comum em toda a Europa Oriental.

Ucrânia ciganos
Nicu Dumitru fala com um residente em um dos abrigos que abrigam predominantemente refugiados ciganos em Bucareste / Ivana Kottasová/CNN

O ativista romeno pelos direitos dos ciganos, Nicu Dumitru, disse à CNN que a crise dos refugiados lançou uma luz sobre o tipo de hostilidade que os ciganos ainda enfrentam na Europa.

“Ser discriminatório contra negros ou gays está se tornando menos aceitável na Europa, ou pelo menos as pessoas se abstêm de fazer isso em público. Esse não é o caso dos ciganos, que provavelmente é o último grupo de pessoas que ainda pode discriminar na Europa”, disse ele à CNN.

As comunidades ciganas enfrentaram perseguição e discriminação na Europa desde que chegaram ao continente vindos da Índia há centenas de anos e foram perseguidas durante o Holocausto.

Cerca de 90% vivem abaixo da linha da pobreza, de acordo com a Agência da União Europeia para os Direitos Humanos Fundamentais.

Dumitru trabalha para a Aresel, uma iniciativa de educação cívica cigana com sede em Bucareste, que voltou seu foco para refugiados que fugiram da Ucrânia no início deste ano depois de receber vários relatos de discriminação.

Ele disse que um momento decisivo para a organização ocorreu em abril, quando um grande grupo de refugiados ciganos reclamou por não terem recebido refeições humanitárias em um ponto de ajuda em Bucareste.

“Eles foram expulsos porque eram ‘muitos’ e ‘muito barulhentos’ e as pessoas diziam: ‘Você não é ucraniano, você é cigano, vá embora’”, afirmou Dumitru.

A ADRA, o grupo que distribui as refeições, disse à CNN que o incidente, que foi capturado pela câmera, foi “tirado do contexto e levado à ideia de discriminação e intolerância contra os ciganos”.

Ele disse que o grupo cigano foi rejeitado porque era composto principalmente por homens, mas estava em uma área reservada para mães e crianças, e acrescentou que tem tolerância zero para qualquer tipo de discriminação.

“O grupo deixou a sala com o anúncio de outra pessoa, não afiliada à ADRA”, disse a resposta da ADRA, acrescentando que outros grupos ciganos da Ucrânia estavam no centro.

O Centro Municipal de Coordenação de Emergências de Bucareste informou à CNN que está fornecendo ajuda humanitária “sem discriminação” e acrescentou que “não recebeu nenhum relato de discriminação na prestação de ajuda”.

Do outro lado da fronteira em Moldova, a mediadora e jornalista cigana Elena Sirbu disse que também ficou horrorizada quando viu o que estava acontecendo em um dos centros de refugiados na capital do país, Chisinau.

Sirbu disse que foi originalmente solicitada pelas autoridades a ajudar a “lidar” com a situação, mas se tornou uma defensora dos refugiados ciganos depois de testemunhar a discriminação em primeira mão.

“Quando vi a ignorância e a atitude… essas pessoas fugiram da guerra, vieram para cá, estava frio lá fora, algumas das crianças não tinham sapatos de inverno, e pediram uma xícara de chá ou fraldas, e as autoridades moldavas lhes disseram para ir embora, acusando-os de não serem refugiados e dizendo ‘queremos pessoas normais’”, disse ela à CNN. “E isso estava acontecendo na minha frente. Como você acha que eu deveria agir?”.

O Centro de Gestão de Crises do governo de Moldova (CUGC), responsável pelos abrigos, disse que os locais são obrigados a “cumprir o princípio da não discriminação em todas as fases da prestação de serviços e promover e respeitar os direitos humanos, independentemente da raça, pele cor, nacionalidade, etnia”.

O CUGC “consulta constantemente os refugiados ciganos sobre suas necessidades específicas”, disse à CNN, e “impõe medidas para combater atitudes discriminatórias em relação aos refugiados, especialmente o grupo cigano”.

Sem casa para voltar

Como muitos refugiados ciganos, Luiza Baloh e seus filhos, com idades entre nove meses e 11 anos, caíram nas brechas do sistema.

Ela disse à CNN que o centro de detenção tcheco para o qual ela e seus filhos foram enviados era tão assustador que ela decidiu sair. A família acabou acampando na principal estação de trem de Praga ao lado de centenas de outras pessoas, a maioria refugiados ciganos. Ela foi informada pelas autoridades de que não era mais elegível para ajuda, porque havia “rejeitado” a acomodação que lhe foi oferecida.

Priesol afirmou que esse é um cenário comum e que a falta de comunicação costuma ser a culpada. “Algumas dessas pessoas são analfabetas funcionais, estão em uma situação pós-traumática, e lhes é oferecido um lugar em um centro de detenção que é temporariamente transformado em um centro de acomodação, e eles dizem ‘esta prisão aqui é sua casa agora’”.

“Eles não entendem as sérias consequências de sua decisão de recusar a oferta”, acrescentou.

Baloh acabou em um dos dois campos de refugiados improvisados ​​nos subúrbios de Praga, que desde então foram fundidos em um.

Funcionários do acampamento dizem que é um lugar para onde as autoridades enviam pessoas que dizem não serem elegíveis para assistência. O governo tcheco afirmou que as pessoas que não recebem status de proteção temporária podem ficar por alguns dias e depois deixar o país.

As condições no acampamento, ao qual a CNN teve acesso pelas autoridades responsáveis, eram básicas: grandes tendas de estilo militar cercam uma praça parcialmente sombreada por gazebos.

Há banheiros portáteis e chuveiros móveis e as refeições são servidas três vezes ao dia. A maioria dos moradores são ciganos e muitos vêm de algumas das áreas mais pobres da Ucrânia.

Nikol Hladikova, assistente social responsável pelo campo, é o chefe do departamento humanitário do Centro de Serviços Sociais de Praga, uma agência municipal. Ele esteve envolvida na resposta à crise de refugiados desde o início e corroborou o relato de Baloh sobre as condições nas instalações de detenção.

“Na minha primeira visita a um deles, viemos com um ônibus cheio de refugiados e devolvi o ônibus porque a situação lá era absolutamente horrível”, disse ela à CNN.

“Havia sujeira e excrementos por toda parte, não havia chaleira para ferver água e tínhamos um bebê de um mês conosco”.

Hladikova disse que as condições na instalação melhoraram depois que ela e seus colegas levantaram preocupações sobre elas.

Lida Kalyshinko diz que as instalações para refugiados de Chisinau não são adequadas para sua neta com deficiência / Ivana Kottasová/CNN

Segregação “não é intencional”, dizem autoridades

Lida Kalyshinko fugiu de sua casa na região de Odessa, perto da fronteira entre Ucrânia e Moldova, com sua família após o início da guerra. Ela, sua filha e duas netas passaram os últimos três meses em um prédio universitário abandonado em Chisinau que foi transformado em abrigo para refugiados.

O edifício abriga mais de 100 refugiados, quase todos ciganos. Os poucos que não são ciganos são principalmente cidadãos de países pós-soviéticos da Ásia Central e Ocidental, incluindo o Tajiquistão e o Azerbaijão.

Uma única torneira de água potável serve todo o prédio e móveis descartados enchem os corredores escuros por onde andam crianças pequenas. No momento da visita da CNN em meados de julho, vários casos de Covid-19 foram relatados entre os moradores.

Do lado de fora do grande prédio cinza, Kalyshinko apontou para um chuveiro móvel fornecido pelo Unicef. A instalação foi de pouca utilidade para sua neta, que usa cadeira de rodas, disse ela. “Ela só tomou banho quatro vezes desde que chegou aqui, porque é muito difícil chegar lá, são tantos degraus e os chuveiros não podem ser usados ​​por pessoas com deficiência”.

O Centro de Gerenciamento de Crises do governo de Moldova (CUGC), responsável pelo abrigo, disse à CNN que estava tentando melhorar as condições do local, trabalhando para trazer água quente para o prédio. Uma vez feito isso, chuveiros serão instalados em cada andar, ressaltou.

Em uma resposta por escrito às perguntas da CNN, o CUGC negou a segregação intencional de refugiados ciganos no abrigo, dizendo que eles foram colocados lá para evitar a separação de “grandes famílias de etnia cigana, que não poderiam ser separadas em diferentes centros de acolhimento” em um época em que um grande número de refugiados estava chegando ao país.

Moldova é um dos países mais pobres da Europa e, como tal, tem capacidade limitada para lidar com a crise dos refugiados. Mais de 550.000 pessoas passaram da Ucrânia para a nação de 2,6 milhões desde o início da guerra. A grande maioria já partiu para outros países europeus mais ricos, mas cerca de 88.000 permanecem, de acordo com a agência da ONU para refugiados, ACNUR.

Ala Valentinovna Saviena diz que também gostaria de deixar Moldova. A mulher de 49 anos contou à CNN que deixou sua cidade natal, Odessa, no final de fevereiro na esperança de se juntar a parentes na Alemanha. Mas seu filho de 19 anos não tem passaporte ou outra forma de identificação, o que torna extremamente difícil uma viagem a um país da União Europeia.

Moldova não faz parte da União Europeia e mudou seus requisitos de entrada para pessoas indocumentadas que fogem da Ucrânia após o início da guerra, mas aqueles que querem seguir para a UE enfrentam mais burocracia.

É um problema comum enfrentado pelos ciganos ucranianos. “Temos 5.000 refugiados ciganos na Moldávia e muitos deles não têm documentos, talvez 30%”, disse Sirbu. “Tentamos trabalhar com a embaixada [ucraniana], mas não é possível obter novos documentos lá”, disse ela.

As autoridades ucranianas estabeleceram pontos de ajuda especiais perto da fronteira, onde as pessoas podem solicitar novos documentos, mas uma viagem de ida e volta está fora do alcance de muitos que já fugiram.

A complicação adicional no caso do filho de Saviena é sua idade: como um homem com mais de 18 anos, ele pode não ter permissão para deixar a Ucrânia novamente se retornar.

A regra que exige que a maioria dos homens de 18 a 60 anos permaneça na Ucrânia para defender o país não foi aplicada com rigor no início da guerra, mas é agora. Saviena disse que seu filho foi autorizado a deixar a Ucrânia caminhando por um corredor humanitário.

Ativistas disseram que os ciganos ucranianos que desejam vir para a Europa também são vítimas de desinformação intencional, incluindo orientações enganosas sobre os documentos de que precisam.

“Eles falam no Facebook e há muita desinformação – então, se diz que você não pode ir para a Romênia sem um passaporte biométrico, eles acreditam e não vêm, mesmo que não seja verdade”, Lucian Gheorghiu, colega de Dumitru na Aresel , disse à CNN.

Ala Valentinovna Saviena prepara refeições no abrigo em Chisinau / Ivana Kottasová/CNN

Longa burocracia

Mas mesmo aqueles que possuem os documentos corretos não têm garantia de uma recepção calorosa. Refugiados ciganos em toda a Europa foram submetidos a longas verificações de antecedentes que deveriam determinar se eles são elegíveis para proteção, de acordo com relatórios de vários grupos ativistas.

Vit Rakusan, o ministro do Interior tcheco, disse em maio que tais verificações eram necessárias por causa de “principalmente refugiados ciganos” que possuíam cidadania húngara e ucraniana e estavam vindo para a República Tcheca para explorar o sistema de benefícios.

Veronika Dvorska, da Initiative Hlavak, um grupo de voluntários que ajuda os refugiados que chegam à principal estação de trem de Praga, disse que o processo de verificação pode levar até 10 dias.

“Enviávamos as pessoas para o centro de registro e elas voltavam para nós depois de serem informadas de que precisavam ser verificadas. Em nossa experiência, eram principalmente, se não exclusivamente, refugiados ciganos”, disse ela à CNN. “Não tenho relatos de refugiados não minoritários voltando.”

No auge da crise em maio, cerca de 500 pessoas estavam abrigadas na estação de trem esperando os cheques, segundo Dvorska.

O governo tcheco enquadrou a dupla cidadania dos refugiados ciganos como uma questão importante, enviando uma carta diplomática especial ao governo húngaro, de acordo com um comunicado do Ministério do Interior.

Mas há muito pouca evidência de que foi um problema generalizado. O Ministério do Interior tcheco disse à CNN que a polícia realizou 7.100 verificações e encontrou 335 casos de pessoas com dupla cidadania. Ele disse que havia 201 pessoas com cidadania húngara e 66 com cidadania polonesa. Os restantes detinham a cidadania de vários outros países da UE.

Mas Hladikova e Priesol apontam que muitos dos ciganos ucranianos que também possuem passaportes húngaros receberam a cidadania húngara como parte da controversa política de uma década do primeiro-ministro Viktor Orban de entregar passaportes a húngaros étnicos que vivem no exterior.

“Todos criticamos o regime de Orban por isso, todos protestamos contra isso, sabíamos que isso colocava as pessoas em uma armadilha legal e agora estamos usando isso a nosso favor. É o auge da hipocrisia”, disse Priesol.

O governo tcheco também anunciou em um comunicado em maio que, para reprimir as pessoas “que não estão fugindo da guerra”, rejeitaria qualquer pessoa que não tivesse um carimbo de entrada na UE em seu passaporte.

Dvorska e Priesol disseram que a regra só parecia ser aplicada a refugiados ciganos; outros que não têm o selo recebem outras formas de mostrar que viviam na Ucrânia quando a guerra começou, disseram.

Separadamente, o governo tcheco disse que não aceitaria pedidos de status de proteção temporária, uma medida da UE, de pessoas que solicitaram proteção em um país diferente da UE – mesmo que tenham cancelado seu status lá.

A Comissão Europeia rejeitou ambas as declarações, dizendo que não estavam de acordo com a lei europeia. Respondendo a perguntas da CNN, a Comissão disse que os estados membros da UE não podem negar o status a pessoas que atualmente não têm status de proteção em outro estado da UE e disse que “a existência ou não de um carimbo de entrada não é relevante” no processo .

Questionado sobre a discrepância entre a orientação da UE e a abordagem tcheca, um porta-voz do Ministério do Interior reiterou que, sob as leis tchecas, as pessoas que cancelaram seu status de proteção em outro país da UE não eram elegíveis para isso na República Tcheca.

Priesol disse que as regras aparentemente arbitrárias fazem parte da estratégia do governo tcheco para impedir as pessoas de solicitar um visto. “As autoridades estão criando obstáculos no processo de propósito e essa atmosfera está criando um ambiente muito desconfortável”, disse ele.

O Ministério do Interior tcheco disse que os pedidos são tratados por “policiais experientes que são capazes de detectar irregularidades durante as entrevistas”.

“Mas é um reflexo do humor da sociedade e da falta de vontade de integrar os ciganos – o sentimento anti-ciganos é tão alto na República Tcheca que há muito pouca oposição a esse tratamento das pessoas”, acrescentou Priesol.

Crianças brincam em um campo de refugiados em Praga. / Ivana Kottasová/CNN

Primeira vez na escola

Baloh disse à CNN que, como várias dezenas de outros no campo de Praga, ela gostaria de ficar na República Tcheca por um longo período, já que não tem uma casa para onde voltar.

“Eu gostaria que meus filhos fossem para a escola. Eu gostaria de trabalhar. Eu tinha um emprego na Ucrânia, eu era faxineira em um restaurante”, disse ela à CNN.

Hladikova disse que seu departamento está tentando encontrar acomodações de longo prazo para as pessoas que gostariam de ficar e se integrar à sociedade tcheca. É um processo que leva tempo e muita paciência – a maioria dos moradores do campo não sabe ler nem escrever e as diferenças culturais persistem.

“Conheço algumas dessas famílias desde abril e posso ver o quanto melhoraram e é inacreditável. Especialmente as crianças, elas são como esponjas, absorvem coisas novas tão rapidamente”, disse ela.

“Infelizmente, há muitas pessoas que nem chegam aqui. Elas são paradas na estação de trem e mandadas de volta para a Ucrânia”, acrescentou Hladikova, dizendo que alguns de seus clientes ciganos foram afastados dos centros oficiais de registro e ajuda pontos.

Hladikova está convencida de que seu trabalho é ajudar pessoas como Baloh que querem ficar e se integrar – mesmo que outras autoridades queiram que a família deixe o país o mais rápido possível.

“Temos objetivos diferentes e um estilo diferente. Estou aqui para cuidar dos meus clientes, ajudá-los no que eu puder. Mas para o estado é caro, eles não querem fazer isso, está acontecendo há muito tempo”, disse ela.

Sua atitude amigável e sensata torna Hladikova extremamente popular no acampamento que ela dirige. Quando a CNN visitou, as crianças continuaram vindo para abraçá-la; mais tarde, quando uma briga de água estourou no calor escaldante do meio-dia, ela riu e deixou as crianças borrifá-la com água.

A filha mais velha de Balokhyna, Hanna, de 11 anos, disse à CNN que nunca tinha ido à escola antes de vir para Praga. Agora ela vai quase todos os dias.

Durante uma aula improvisada de matemática em uma das barracas naquele dia, ela estava lutando com a questão de 72 + 9. Deslocando oito fileiras de contas coloridas para um lado, ela ficou presa por um momento, olhando nervosamente para um dos professores voluntários.

Então, com uma pequena ajuda, ela descobriu a resposta, todos ao seu redor sorrindo enquanto ela sussurrava: “81”.

Este conteúdo foi originalmente publicado em Refugiados ciganos que fogem da guerra na Ucrânia dizem estar sofrendo discriminação no site CNN Brasil.


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