“Insustentável e confuso”: funcionários falam sobre caos em viagens nos EUA e Europa


O comissário de bordo britânico Kris Major trabalha na aviação há mais de duas décadas. Ele viu a indústria sofrer e se recuperar após crises como do 11 de setembro, Covid-19 e febre aftosa.

Agora, ele está na linha de frente do que ele considera ser a pior crise da aviação até o momento: o caos em viagens no Hemisfério Norte durante o verão de 2022. Major, que atua como presidente do Comitê Conjunto de Tripulação da Federação Europeia de Trabalhadores em Transportes, representando comissários de bordo e pilotos europeus, diz que a tripulação está com dificuldades.

“É completamente insustentável como um trabalho”, disse Major à CNN.

À medida que os viajantes globais retornam aos céus em massa após uma pausa imposta pela pandemia, companhias aéreas e aeroportos de todo o mundo estão lutando para combinar a oferta com a demanda.

O resultado são voos cancelados, bagagens extraviadas e viajantes perdendo a confiança na indústria da aviação como um todo. Na visão de Major, é “absolutamente caótico”.

Suas palavras são ecoadas por comissários de bordo em todo o mundo.

“A falta de funcionários, atrasos, cancelamentos, falta de bagagem – acho que é uma situação muito difícil para todos”, disse o comissário de bordo da Lufthansa, Daniel Kassa Mbuambi, à CNN.

“Há algum tipo de colapso acontecendo que eu acredito que poderia ser evitável”, afirma a aeromoça americana Allie Malis.

Linha de frente nos céus

Quando a aviação parou nos primeiros dias da pandemia, a maioria das companhias aéreas e aeroportos concedeu licença ou demitiu muitos trabalhadores terrestres e aéreos. Muitas empresas operaram uma equipe reduzida durante a maior parte dos últimos dois anos.

Agora, a demanda por viagens está de volta e o setor está lutando para recuperar o atraso e recontratar. Para os comissários de bordo que ainda estão empregados, é uma “situação muito difícil”, diz Kassa Mbuambi, que também é presidente do sindicato alemão de comissários de bordo.

A tripulação diz que esta tensão significa ocasionalmente operar um voo com o mínimo de pessoal a bordo, como descreve Mbuambi, ou tripulação aérea dormindo nos aeroportos, como relata Allie Malis.

Malis, que também é representante de assuntos governamentais da Associação Internacional de Comissários de Bordo, um sindicato que representa a tripulação aérea da American Airlines, também descreve situações “desconfortáveis” em que a tripulação, atrasada em voos de chegada, se vê correndo pelo aeroporto para fazer seu próximo trabalho .

“Às vezes os passageiros estão aplaudindo que você está chegando porque isso significa que o avião deles vai partir, ou mesmo que eles estão chateados – eles acham que é sua culpa que o voo atrasou quando você não pode trabalhar em dois voos ao mesmo tempo, embora eu tenha certeza de que as companhias aéreas gostariam que pudéssemos”, diz ela.

Os comissários de bordo dizem que situações como essas, juntamente com horários imprevisíveis, causam estragos no bem-estar mental e físico da tripulação.

“Os níveis de doença atingiram o teto, os níveis de fadiga atingiram o teto, não porque [os comissários de bordo estão] rejeitando ou protestando de alguma forma. É só que eles não conseguem lidar – eles simplesmente não conseguem lidar com as constantes mudanças”, diz Major.

Quando as companhias aéreas sugerem que os problemas atuais se devem à abstenção dos funcionários, é desanimador, afirma Malis.

“É meio ofensivo que estejamos sendo culpados por qualquer tipo de escassez de mão de obra ou má gestão operacional, porque as companhias aéreas não planejaram adequadamente”, acrescenta ele.

“Os comissários de bordo estão no limite, trabalhando os dias mais longos que tivemos, com os períodos de descanso mais curtos durante a noite. e isso deixa você doente, leva à exaustão e fadiga e enfraquece seu sistema imunológico”.

Malis diz que a American Airlines recentemente descartou uma política que expunha os membros da tripulação a ações disciplinares se tirassem licença relacionada à Covid-19.

Um porta-voz da companhia aérea não comentou essa mudança à CNN, mas disse que “cuidar de nossos tripulantes o tempo todo, inclusive enquanto estão fora de casa, é uma prioridade”.

O representante da American Airlines disse que a companhia aérea não estava ciente de nenhum relatório recente de membros da tripulação dormindo nos aeroportos.

“Se acreditarmos que pode haver um problema com a acomodação da tripulação, tudo está na mesa para evitar que isso aconteça”, disse o representante.

Um porta-voz da Lufthansa afirmou que a indústria da aviação como um todo está “sofrendo de gargalos e escassez de pessoal, perceptíveis especialmente durante os períodos de pico”.

O boom de viagens pós-pandemia era “esperado – mas não nessa intensidade”, acrescentou o porta-voz da Lufthansa. A empresa cancelou recentemente uma série de voos de verão, com o porta-voz afirmando que o objetivo era reduzir os cancelamentos no dia.

Embora o tempo de folga relacionado à Covid-19 e à fadiga tenha atingido 30% entre os funcionários de terra da Lufthansa, a companhia aérea alemã disse que o tempo de folga da tripulação e dos pilotos “é significativamente menor, na casa de um dígito”.

O porta-voz da Lufthansa disse que, como resultado, não era necessário operar voos com capacidade mínima de tripulação “nos padrões normais de tripulação”.

Estado da indústria

Os contratos de comissários de bordo permitem dias de trabalho variáveis, então voar sempre foi um trabalho que vinha com um grau de imprevisibilidade. Mas, à medida que o setor está sobrecarregado, os comissários de bordo dizem que essa incerteza aumentou.

Major sugere que horários imprevisíveis, combinados com as condições salariais atuais, são o motivo pelo qual os trabalhadores que deixaram o setor durante a pandemia não estão retornando.

“Há uma razão para eles não voltarem”, diz ele. “A indústria criou seu próprio problema.”

Malis ecoa isso: “Por que alguém iria querer se candidatar para ser um comissário de bordo ou qualquer outro funcionário da companhia aérea quando estamos meio que trabalhando sem parar?”.

Major acha que o problema só pode ser resolvido se a indústria aceitar que há um problema – e um problema que ele vê como inerente ao modo atual de operações, não específico para voos pós-Covid.

Os comissários de bordo estão esgotados, trabalhando nos dias mais longos que já tivemos, com os períodos de descanso mais curtos durante a noite

Allie Malis, comissária de bordo

Por meio de seu trabalho para o sindicato pan-europeu da aviação, Major está defendendo o aumento dos salários da tripulação aérea para corresponder à alta do custo de vida e melhorar o equilíbrio entre vida profissional e pessoal.

Kassa Mbuambi concorda. “Temos que oferecer melhores condições”, diz ele, acrescentando que seu sindicato com sede na Alemanha está em conversas regulares com outras associações de tripulantes de cabine na Europa para encontrar soluções.

Ele acha que salários mais altos e condições de trabalho mais estruturadas refletiriam melhor o papel dos comissários de bordo.

“Não estamos lá apenas para lhe fornecer algumas bebidas, mas também para garantir a segurança”, diz Mbuambi.

Relações com passageiros

No auge da pandemia, um dos maiores problemas enfrentados pela tripulação aérea eram os passageiros indisciplinados, com a maioria dos incidentes nos Estados Unidos supostamente relacionados à falta de conformidade com o uso de máscaras.

A comissária de bordo americana Malis diz que a interrupção dos passageiros se tornou um problema menor no país desde que o mandato de uso de máscara foi suspenso.
Mas, embora os problemas relacionados às máscaras possam ter cessado nos Estados Unidos, eles estão surgindo em outros lugares.

Kassa Mbuambi e Major sugerem que países diferentes com regras diferentes criam frustração contínua entre os viajantes europeus. Essas frustrações podem ser ampliadas quando os viajantes também enfrentam interrupções nas viagens.

“Atualmente temos muitos passageiros viajando sem suas malas”, diz Kassa Mbuambi, da Lufhansa. “Então, é claro, você tem muitos passageiros irritados”.

O apelo de Kassa Mbuambi ao público que viaja é que os trabalhadores da aviação “estão fazendo o que podem fazer”.

“Todos os funcionários – não importa se são de terra ou tripulantes – fazem o melhor que podem. Mas se você não tem funcionários suficientes, então você não pode resolver cada problema”.

Major ecoa esse sentimento e também lembra aos passageiros que a tripulação aérea experimenta frustrações de viagem do outro lado. Ele vai sair de férias com a família em breve e, a contragosto, vê a interrupção como inevitável.

Malis aponta que a temporada de férias de verão sempre estica o sistema, sugerindo que este outono pode “ser uma ótima oportunidade para redefinir, para garantir que nossos sistemas estejam funcionando corretamente para lidar com altos volumes de tráfego”.

Mas, como Major e Kassa Mbuambi, ela acha que uma solução de longo prazo só pode vir com a reformulação do sistema atual.

“Nós, como comissários de bordo, estamos lá com nossos passageiros, estamos com eles, sentimos suas frustrações em primeira mão, se não mais, porque isso aconteceu conosco com tanta frequência, já que voamos para viver “, diz Malis.

“Queremos fazer o certo por nossos passageiros, podemos ver essas pessoas pobres que estão apenas tentando chegar aonde precisam ir, podemos ler seu estresse, podemos ver sua ansiedade e realmente queremos que eles para onde eles querem ir, esperamos dizer adeus com um sorriso.”

Guia de um comissário de bordo para lidar com o caos das viagens

Aqui estão algumas das principais dicas da comissária de bordo Allie Malis para viajar agora:

  • Tenha paciência: Malis sugere que os viajantes saiam de casa esperando algum tipo de interrupção na viagem. “Acho que isso pelo menos colocaria suas expectativas no lugar certo”, afirma ela;
  • Embale seus lanches: Venha preparado para se abastecer em caso de atrasos, aconselha Malis. Juntamente com seus lanches de escolha, certifique-se de ter uma garrafa de água vazia e encha-a assim que passar pela segurança. Se o seu voo ficar parado na pista por qualquer período de tempo, ou se você se encontrar em uma longa fila, você será hidratado e alimentado. Além disso, algumas companhias aéreas ainda não estão executando seu serviço de alimentação a bordo pré-Covid e, mesmo que estejam, pode haver interrupções no serviço: “Se o tempo estiver ruim, se estiver realmente acidentado, não há garantia de que vamos poder realizar um serviço de bebidas com segurança”, explica Malis;
  • Reserve voos de manhã cedo: Malis sugere que voos mais cedo podem ser menos interrompidos, então reservar logo de cara pode ser um bom grito. “Normalmente, a operação é meio que reiniciada pela manhã”, diz ela. E se você for transferido para um voo posterior, se estiver no aeroporto logo de cara, deve haver mais opções disponíveis. Atrasos relacionados ao clima também tendem a ocorrer mais à tarde e à noite, acrescenta Malis;
  • Deixe o tempo de buffer: Tente evitar conexões apertadas onde puder, aconselha Malis. E se você estiver viajando para um evento importante, como um casamento, tente voar com um ou dois dias de antecedência, se puder, para ficar tranquilo

Este conteúdo foi originalmente publicado em “Insustentável e confuso”: funcionários falam sobre caos em viagens nos EUA e Europa no site CNN Brasil.


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