As cidades secretas nos Estados Unidos onde a bomba atômica foi construída


Quantas pessoas são necessárias para construir uma bomba atômica? Cerca de 125.000, se você contar os habitantes de três cidades americanas inteiras que foram construídas do zero em 1943 como parte do Projeto Manhattan.

As cidades, que também serviram como campo de testes para novos princípios arquitetônicos, foram Los Alamos no Novo México, Oak Ridge no Tennessee e Hanford/Richland no estado de Washington.

Tudo foi feito em segredo. Não estavam em nenhum mapa, e quase nenhum dos moradores sabia que eles estavam trabalhando em um novo tipo de bomba, apenas algum tipo de esforço de guerra.

Para um observador casual, essas cidades eram lugares normais com uma estranheza ocasional: todo bebê nascido em Los Alamos, por exemplo, tinha um “P.O box” (uma caixa nos correios) em Santa Fe listada como seu local de nascimento.

Mas em 6 de agosto de 1945, quando a bomba apelidada de “Little Boy” foi lançada sobre a cidade japonesa de Hiroshima, a verdadeira natureza dessas cidades foi revelada ao mundo – e às pessoas que viviam nelas.

Terra de ninguém

Essas cidades foram projetadas para abrigar as enormes instalações necessárias para refinar o material radioativo e construir as próprias armas. Para acomodá-los, o governo dos EUA começou a adquirir terras discretamente no outono de 1942.

“O sigilo foi impressionante”, disse Martin Moeller, curador da exposição de Washington D.C. “Cidades secretas: a arquitetura e o planejamento do Projeto Manhattan”, em entrevista por telefone à CNN. “A existência dessas cidades nunca foi reconhecida pelo governo durante a guerra.”

A escolha dos locais estava longe de ser aleatória. Eram áreas pouco povoadas, o que tornava mais fácil garantir a terra e reduzir ao mínimo os despejos. E eles estavam perto – mas não muito perto – de um centro de distribuição estabelecido.

“Todos eles estavam a cerca de 25 a 35 milhas dos centros populacionais existentes – longe o suficiente para que, na década de 1940, você pudesse sair do cabelo das pessoas, mas não tão longe que você não pudesse levar as pessoas para estações de trem relativamente próximas”, disse Moeller.

O motivo oficial dado para o deslocamento foi a construção de um campo de demolição, provavelmente para incentivar as pessoas a saírem por medo de que suas casas fossem danificadas.

Uma vez que as cidades e instalações foram construídas, uma série de outros rumores falsos circularam, incluindo um que atribuía desenvolvimentos à produção de munição.

Moeller supõe que apenas algumas centenas de pessoas no país sabiam da bomba antes de ser lançada. Nada foi explicado para as dezenas de milhares que viviam e trabalhavam nas cidades que os produziam, trabalhando “como toupeiras no escuro”, como disse a revista “Life” em 1945.

“Obviamente as pessoas sabiam que algo estava acontecendo, mas eles realmente não sabiam o que era”, disse Moeller.

“E mesmo que eles estivessem trabalhando com urânio, ninguém nunca tinha visto ou ouvido falar de uma arma nuclear antes. Mas é difícil nos colocarmos na mentalidade da década de 1940. Na época, a maioria das pessoas não questionaria nada em nome do esforço de guerra.”

Legado arquitetônico

Uma das casas mais comuns em Oak Ridge era o modelo B-1, comumente conhecido como Flat Top / National Archives and Records Administration

Embora construídas rapidamente, as três cidades se mostraram hospitaleiras. Poucas das acomodações se assemelhavam a quartéis militares ou moradias temporárias.

“Os líderes do Projeto Manhattan sentiram que, para que as coisas corressem sem problemas, os trabalhadores e principalmente os cientistas e engenheiros precisavam se sentir em casa”, disse Moeller.

“Então eles iniciaram um esforço para construir casas unifamiliares, estradas sinuosas e comunidades planejadas com áreas verdes. Algumas das pessoas que moravam lá, mesmo durante a guerra, falam sobre como foi um ótimo lugar para crescer.”

Mas nem tudo foi tão progressivo: a segregação racial foi incorporada ao planejamento desde o início.

“(Aconteceu) não apenas em Oak Ridge, que ficava no sul, mas também em Los Alamos e Hanford, partes muito diferentes do país, culturalmente”, disse Moeller.

“Em todos os três casos, a suposição geral era que a segregação era um dado adquirido. Assim, particularmente em Hanford, não só os trabalhadores afro-americanos, mas também os trabalhadores latinos eram segregados.”

Os princípios arquitetônicos usados ​​para projetar as três comunidades foram baseados em conceitos existentes, como aqueles defendidos pelo movimento da cidade-jardim da Grã-Bretanha e defensores das habitações pré-fabricadas.

No entanto, as comunidades também serviram como campo de testes para ideias emergentes.

Oak Ridge foi projetado por Skidmore, Owings & Merrill – agora um gigante corporativo, mas antes era uma empresa pouco conhecida que fez coisas que as empresas de arquitetura nunca haviam tentado antes.

“Eles não apenas lidaram com o planejamento geral da cidade, mas desenvolveram nomenclatura para as ruas, supervisionaram a engenharia civil da comunidade e projetos gerais de habitações pré-fabricadas que foram produzidas em quantidade”, disse Moeller. “Eles até ajudaram a desenhar o currículo escolar.”

“Meu argumento é que as bases foram (então) lançadas para o surgimento do moderno escritório de arquitetura multidisciplinar.”

Perguntas difíceis

Devastação causada pelo bombardeio em Hiroshima
Devastação causada pelo bombardeio em Hiroshima / Departamento de Guerra/Arquivo Nacional dos EUA/Divulgação via Reuters (6.ago.1945)

Em 16 de julho de 1945, ocorreu a primeira detonação de uma arma nuclear no deserto do Novo México, a cerca de 160 quilômetros de Los Alamos.

Robert Oppenheimer, o físico que liderou o Projeto Manhattan, chamou-o de teste “Trinity” e o usou para verificar a funcionalidade de um projeto de arma mais complexo que mais tarde seria usado para a bomba lançada em Nagasaki.

A onda de choque pode ser sentida a 160 quilômetros de distância, e a nuvem de cogumelo subiu mais de 11 quilômetros no céu. Os civis notaram, então o exército divulgou um comunicado dizendo que “um depósito de munição localizado remotamente contendo uma quantidade considerável de explosivos e pirotecnia (tinha) explodido”.

Menos de um mês depois, em 6 de agosto, a bomba foi lançada em combate e o segredo foi revelado.

“O presidente Truman anunciou o propósito das três cidades secretas”, disse Moeller.

Entre os moradores, houve uma série de reações: algumas pessoas ficaram inicialmente emocionadas e incrivelmente orgulhosas por terem trabalhado nessa nova arma que acreditavam ter acabado com a guerra, embora, é claro, isso é discutível. Outros ficaram horrorizados ao descobrir que fizeram parte disso. Nagasaki foi bombardeada três dias depois, em 9 de agosto.

Moeller observa que sua exposição inspira questões sobre a diferença ética inerente entre diferentes tipos de armas.

“Mais pessoas morreram no bombardeio de Tóquio do que nos bombardeios de Hiroshima e Nagasaki juntos”, disse ele.

É difícil calcular o número exato de mortes causadas pelas bombas devido aos efeitos prolongados do envenenamento radioativo, mas a Pesquisa de Bombardeio Estratégico dos Estados Unidos relata que 100.000 pessoas foram mortas instantaneamente pelas duas bombas atômicas, enquanto 185.000 pessoas morreram no dia 9 de março de1945 no bombardeio de Tóquio.

“As armas nucleares criam um espectro de medo. Mas isso é diferente, eticamente, de bombas incendiárias ou apenas metralhando pessoas?”

Este conteúdo foi originalmente publicado em As cidades secretas nos Estados Unidos onde a bomba atômica foi construída no site CNN Brasil.


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