Com alta nos preços da energia, países da Ásia começam a enfrentar crises


No Sri Lanka, as pessoas fazem filas de quilômetros para encher um tanque de combustível. Em Bangladesh, as lojas fecham às 20h. para conservar energia. Na Índia e no Paquistão, quedas de energia forçam escolas e empresas a fechar e moradores a ficar sem ar condicionado em meio a ondas de calor mortais nas quais as temperaturas chegam a 37ºC.

Estas são apenas algumas das cenas mais atraentes que acontecem na região da Ásia-Pacífico, onde vários países estão enfrentando sua pior crise de energia em anos – e lidando com o crescente descontentamento e instabilidade causados ​​​​pelos aumentos no custo de vida.

No Sri Lanka e no Paquistão, a sensação de crise é palpável. A raiva pública já provocou a renúncia de uma onda de ministros em Colombo e contribuiu para a queda de Imran Khan como primeiro-ministro em Islamabad, capital paquistanesa.

No entanto, muitos suspeitam que o ajuste de contas político está apenas começando. Ambos os países foram forçados a tomar medidas desesperadas, pedindo ajuda ao Fundo Monetário Internacional (FMI) e introduzindo semanas de trabalho mais curtas em um esforço para economizar energia.

Na quarta-feira (22), o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe disse que a economia do Sri Lanka havia “colapsado completamente”.

Em outras partes da região, os sinais de problemas podem ser menos óbvios, mas ainda podem ter consequências de longo alcance. Mesmo em países comparativamente ricos, como a Austrália, as preocupações econômicas estão começando a surgir à medida que os consumidores sentem o aperto das contas de energia mais altas.

Os preços no atacado de eletricidade no primeiro trimestre de 2022 aumentaram 141% em relação ao ano passado. As famílias estão sendo instadas a reduzir o uso e em 15 de junho – pela primeira vez – o governo australiano suspendeu indefinidamente o mercado nacional de eletricidade em uma tentativa de reduzir os preços, aliviar a pressão sobre a cadeia de fornecimento de energia e evitar apagões.

Mas é a experiência da Índia, onde a demanda de energia atingiu recentemente recordes, que ilustra mais claramente por que esta é uma crise global – e não regional.

Tendo sofrido interrupções generalizadas em meio a temperaturas recordes, o terceiro maior emissor de carbono do mundo anunciou em 28 de maio que a estatal Coal India importará carvão pela primeira vez desde 2015.

O que está causando o problema?

Embora cada um desses países enfrente um conjunto único de circunstâncias, todos foram atingidos pelos efeitos duplos da pandemia de coronavírus e da guerra da Rússia na Ucrânia – dois eventos imprevisíveis que viraram de cabeça para baixo linhas de suprimento e segurança regional anteriormente seguras e mergulharam o mundo do planejamento econômico no caos.

Na raiz, dizem os especialistas, o problema está em um crescente descompasso entre oferta e demanda.

Nos últimos dois anos, a pandemia manteve a demanda por energia extraordinariamente baixa, com o consumo global de eletricidade caindo mais de 3% no primeiro trimestre de 2020 à medida que bloqueios e outras restrições mantinham trabalhadores em casa, carros fora da estrada e navios presos nos portos.

Mas agora, à medida que as nações começam a deixar a pandemia para trás, a demanda por combustível está aumentando – e a concorrência repentina está empurrando os preços do carvão, petróleo e gás natural para níveis recordes.

Turbinando essa tendência é a invasão da Ucrânia pela Rússia, o terceiro maior produtor de petróleo do mundo e o segundo maior exportador de petróleo bruto.

Com os Estados Unidos e muitos de seus aliados sancionando o petróleo e o gás russos, muitos países ficaram lutando para encontrar fontes alternativas – aumentando ainda mais a competição por suprimentos limitados.

“A demanda de energia se recuperou rapidamente do coronavírus, e mais rapidamente do que a oferta”, afirma Samantha Gross, diretora da Iniciativa de Segurança Energética e Climática do Instituto Brookings.

“Assim, vimos preços altos mesmo antes da invasão da Ucrânia pela Rússia, mas houve realmente um choque no fornecimento de energia. Várias ações tomadas em resposta a isso são realmente um desafio para o fornecimento de energia globalmente”.

Por que a Ásia?

Embora o preço das importações de energia tenha aumentado drasticamente em todo o mundo, com os preços internacionais do carvão cinco vezes mais altos do que há um ano e os preços do gás natural até 10 vezes mais altos do que em 2021, especialistas dizem que há razões para algumas economias asiáticas em desenvolvimento – particularmente dependentes de importação — terem sido as mais atingidas.

“Se você é um país, especialmente uma economia emergente como o Sri Lanka que tem que comprar essas commodities, tem que comprar petróleo, tem que comprar gás natural, esta é uma luta real”, disse Mark Zandi, economista-chefe da Moody’s Analytics.

“Você está pagando muito mais pelas coisas que você precisa, mas as coisas que você vende não subiram de preço. Então você está gastando muito mais dinheiro para tentar comprar as mesmas coisas para manter sua economia funcionando”.

Os países mais pobres que ainda estão em desenvolvimento ou recém-industrializados são simplesmente menos capazes de competir com rivais mais ricos – e quanto mais eles precisam importar, maior será o problema, disse Antoine Halff, pesquisador sênior adjunto do Centro de Pesquisa Global da Universidade de Columbia.

“Então o Paquistão certamente se encaixa nisso. Acho que o Sri Lanka também se encaixa”, avalia ele. “Eles estão sofrendo o impacto do preço, mas também estão sofrendo o impacto do fornecimento. Eles têm que pagar mais por seus suprimentos de energia e, em alguns países como o Paquistão, eles realmente têm dificuldade em obter energia”.

Canários na mina de carvão

Essa dinâmica está por trás das cenas cada vez mais caóticas que se desenrolam nesses países.

Há uma semana, o ministro de Energia do Sri Lanka disse que era uma questão de dias até que o país ficasse sem combustível. Esse aviso sombrio veio quando as filas nos postos de combustível na capital Colombo se estenderam por até três quilômetros, e em muitas cidades começaram os confrontos entre a polícia e o público.

É quase como se a própria vida cotidiana estivesse se fechando. Na segunda-feira (20), escritórios do setor público, escolas públicas e escolas particulares selecionadas pelo governo foram fechadas por pelo menos duas semanas.

Os trabalhadores do setor público foram instruídos a tirar folga às sextas-feiras pelos próximos três meses – com a sugestão de que usem o tempo para cultivar sua própria comida.

O Paquistão também teve que reduzir sua semana de trabalho – de seis para cinco dias – embora isso só possa piorar a situação. Sua semana de seis dias, introduzida apenas recentemente, deveria melhorar a produtividade e impulsionar a economia.

Em vez disso, quedas de energia diárias de horas de duração assolaram o país de 220 milhões de habitantes por pelo menos um mês e shoppings e restaurantes na maior cidade do Paquistão, Karachi, foram instruídos a fechar mais cedo para economizar combustível.

O fornecimento de energia do país está quase 5.000 megawatts abaixo da demanda – um déficit que pode abastecer entre 2 milhões e 5 milhões de residências em algumas estimativas.

Como disse o Ministro da Informação Marriyum Aurangzeb em 7 de junho, “estamos enfrentando uma grave crise”.

E qualquer noção de que tais problemas são um assunto apenas para as nações mais pobres e menos desenvolvidas é dissipada pela experiência da Austrália – um país que tem um dos níveis mais altos do mundo de riqueza média global por adulto.

Desde maio, o país opera sem 25% de sua capacidade de energia baseada em carvão – em parte devido a interrupções planejadas para manutenção, mas também porque interrupções no fornecimento e preços crescentes causaram interrupções não planejadas.

Como seus pares no Paquistão e Bangladesh, os australianos estão agora sendo instados a economizar, com o ministro da Energia, Chris Bowen, recentemente pedindo às famílias em Nova Gales do Sul, que inclui Sydney, que não usem eletricidade por duas horas todas as noites.

Um problema maior pela frente

A forma como essas nações respondem pode estar provocando um problema ainda maior do que o aumento dos preços.

Sob pressão do público, governos e políticos podem ser tentados a voltar para formas mais baratas e sujas de energia, como o carvão, independentemente do efeito sobre as mudanças climáticas.

E há sinais de que isso já pode ter começado.

Na Austrália, o Conselho de Segurança Energética do governo federal propôs que todos os geradores de eletricidade, incluindo os movidos a carvão, sejam pagos para manter capacidade extra na rede nacional em uma tentativa de evitar quedas de energia.

E o governo de Nova Gales do Sul usou poderes de emergência para redirecionar o carvão das minas do estado para geradores locais, em vez de no exterior.

Ambas as medidas foram criticadas por aqueles que acusam o governo de trair seu compromisso com as energias renováveis.

Conheça os tipos de energia renovável

Na Índia, um país de 1,3 bilhão de pessoas que depende do carvão para cerca de 70% de sua geração de energia, a decisão de Nova Délhi de aumentar as importações de carvão provavelmente terá efeitos ambientais ainda mais profundos.

Os cientistas dizem que uma redução drástica na mineração de carvão é necessária para limitar os piores efeitos do aquecimento global, mas isso será difícil de alcançar sem a adesão de um dos maiores emissores de carbono do mundo.

“Qualquer país, seja a Índia, seja a Alemanha, seja os Estados Unidos, se dobrarem o uso de qualquer tipo de combustível fóssil, consumirá o total mundial de carbono. Esse é um problema global”, disse Sandeep Pai, líder de pesquisa sênior da Programa de Energia do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

Embora Pai tenha dito que a decisão da Índia pode ser apenas uma “reação temporária à crise”, se em um ou dois anos os países continuarem a depender do carvão, isso afetaria significativamente a guerra contra o aquecimento global.

“Se essas ações acontecerem, isso consumirá o orçamento de carbono que já está encolhendo na Índia e a meta de 1,5ºC ou 2ºC se tornará cada vez mais difícil”, disse Pai, referindo-se ao objetivo do Acordo Climático de Paris de manter o aumento da temperatura média global entre 1,5ºC e 2ºC.

Se o aumento da temperatura exceder esse intervalo, mesmo que temporariamente, os cientistas sugerem que algumas das mudanças resultantes no planeta podem ser irreversíveis.

Como Pai disse, “a escala, o tamanho e a demanda da Índia significam que, se o país realmente dobrar o consumo de carvão, teremos um problema realmente sério do ponto de vista climático”.

Este conteúdo foi originalmente publicado em Com alta nos preços da energia, países da Ásia começam a enfrentar crises no site CNN Brasil.


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