Estátua de deusa, lagartos-peixe e cães da Patagônia, veja descobertas da ciência nesta semana


Todos nós precisamos de espaço para vagar. É instintivo desejar a liberdade de ter nosso próprio espaço para prosperar.

O mesmo vale para os animais, que são fundamentais para a sobrevivência de ecossistemas delicados e diversos ao redor do mundo. Mas não estamos indo tão bem nesse quesito.

Um quinto de todas as espécies de répteis correm o risco de extinção, com crocodilos e tartarugas mais ameaçados, de acordo com um novo estudo inovador.

E o futuro de animais quase ameaçados, como as onças, é incerto por um motivo semelhante: a perda de habitat causada pelo homem.

Cientistas, no entanto, precisam estar mais próximos dessas criaturas para entender como podemos ajudá-las. Felizmente, temos a tecnologia do nosso lado — e proxies robóticos podem ir onde os humanos não podem chegar, tudo em nome da ciência e da salvação de espécies.

Missão crítica

Um robô amarelo brilhante se destaca entre um mar de 20 mil pinguins imperadores que vivem em uma colônia na Baía de Atka, na Antártida.

Mas os pinguins realmente não percebem o robô enquanto ele rola pelo gelo com eles. Chamado ECHO, faz parte de um programa maior para monitorar a saúde dos pinguins e seu frágil ecossistema, ambos em risco devido ao aquecimento global causado pela crise climática.

Os pinguins imperadores reinam supremos em terra, onde não têm predadores, mas sua sobrevivência depende da presença de gelo marinho, onde criam seus filhotes. Se as emissões de gases de efeito estufa continuarem no ritmo atual, 98% da população de pinguins poderá virtualmente desaparecer até 2100, à medida que as temperaturas mais altas derreterem o gelo, de acordo com um estudo recente.

Ao usar um robô aprovado por pinguins para realizar monitoramento de longo prazo, pesquisadores da Woods Hole Oceanographic Institution esperam diminuir a pegada humana em um local já vulnerável.

Outros mundos

Nunca vimos algo assim em Marte.

O helicóptero Ingenuity capturou novas imagens que mostram o que aconteceu com o trem de pouso e o paraquedas do rover Perseverance depois que ele pousou em 18 de fevereiro de 2021.

O pequeno helicóptero tem uma perspectiva única do campo de detritos. Nas imagens misteriosas, que lembram uma vista de “Mad Max”, as listras do paraquedas podem ser vistas sob uma camada de poeira vermelha marciana.

Engenheiros estão estudando o que aconteceu com o escudo protetor e o paraquedas enquanto trabalham no ambicioso esforço de multimissão para devolver amostras de Marte à Terra até a década de 2030.

Muito tempo atrás

Esta é a última coisa que você esperaria encontrar enquanto cultivava.

Um fazendeiro palestino descobriu a cabeça de uma estátua de 4.500 anos da deusa Anat enquanto trabalhava em sua terra em Gaza.

Anat é a deusa do amor, da beleza e da guerra, segundo a mitologia pagã dos cananeus, um povo antigo que vivia em Jerusalém e arredores. A escultura é “um símbolo da mais antiga civilização humana que viveu na Cidade de Gaza”, disse Jamal Abu Rida, diretor geral de antiguidades do Ministério de Turismo e Antiguidades de Gaza.

A estátua será exibida no Museu do Palácio do Paxá em Gaza.

Era uma vez um planeta

Os Alpes Suíços são elogiados por turistas que adoram fazer passeios panorâmicos, fazer caminhadas e assistir a esportes de inverno.

Os picos imponentes também aparentemente abrigam fósseis de répteis marinhos gigantes extintos do tamanho de baleias que vagavam pelo oceano há 250 milhões de anos.

Os paleontólogos encontraram os fósseis de três ictiossauros, ou “lagartos-peixe“, a uma altitude de 2.800 metros nas montanhas cênicas. Os restos acabaram lá depois que as placas tectônicas colidiram e formaram dobras rochosas que empurraram o antigo fundo do mar para o alto dos Alpes.

Um espécime incluía o maior dente de ictiossauro já encontrado – e esse dente de baleia está revelando alguns dos mistérios dessas criaturas marinhas há muito tempo.

Criaturas fantásticas

Os cães pastores da Patagônia adoravelmente fofos são uma espécie de cão nacional em partes da América do Sul, ajudando a pastorear ovelhas entre a costa chilena e as montanhas da Patagônia. E você provavelmente nunca ouviu falar deles.

Eles também são os parentes vivos mais próximos de uma raça de cães agora extinta da Inglaterra e da Escócia, de acordo com uma nova pesquisa.

Isso é muito longe para remar com cães, então como eles acabaram a meio mundo de distância? No século 19, as autoridades sul-americanas viram a criação de ovelhas como uma indústria promissora, então olharam para o Reino Unido e suas práticas de sucesso.

Os fazendeiros vieram — e trouxeram seus cães com eles. Agora, graças ao isolamento que esses cães pastores experimentaram, eles agem como um “elo perdido” que os cientistas podem usar para entender a evolução canina.

Anote na agenda

Estes podem te pegar de surpresa:

 

 

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