Análise: Fome e raiva no pesadelo interminável das restrições contra Covid em Xangai


Quando meu pai de 73 anos levantou preocupação com o encolhimento do suprimento de alimentos no final da semana passada, a catástrofe trazida pelo bloqueio da Covid em toda a cidade de Xangai de repente atingiu a casa.

“Vai se esgotar em alguns dias se não houver esmola do governo em breve”, ele me enviou uma mensagem na quinta-feira.

Então, como se antecipasse minha preocupação inevitável, acrescentou: “Ainda coma arroz e bolachas — e bastante café”.

Foi uma revelação surpreendente sobre a sombria realidade na maior cidade e centro financeiro da China — de um membro da geração que viveu a Grande Fome e a tumultuada Revolução Cultural que matou milhões durante as primeiras décadas da República Popular, fundada em 1949 pelo revolucionário comunista Mao Zedong.

Mesmo durante os dias mais sombrios na China de Mao, meus pais — nascidos e criados em Xangai — costumavam me lembrar que, ao contrário de muitos no campo, eles tiveram a sorte de não temer a perspectiva de fome.

Agora, com as medidas de bloqueio se tornando cada vez mais protetivas, um tópico antes quase impensável atingiu os moradores da cidade e além, mais do que qualquer outra coisa: pessoas passando fome em Xangai em 2022.

Segundo o próprio reconhecimento das autoridades, a escassez de alimentos foi em grande parte um desastre causado pelo homem devido à falta de planejamento e coordenação.

Apesar das promessas oficiais, as doações do governo não são confiáveis ​​em muitas partes da cidade, incluindo o complexo de apartamentos do meu pai no nordeste de Xangai cheio de aposentados como ele.

A multidão de idosos não conseguiu garantir suprimentos por meio de compras em massa online, praticamente a única maneira de comprar qualquer coisa em Xangai no momento, devido à demanda relativamente pequena e à falta de conhecimento de tecnologia.

Eu me propus a ajudar, mas nunca pensei que fazer compras online seria uma montanha-russa emocional.

Armado com uma associação para um clube de armazém de varejo — presumivelmente me permitindo enfrentar uma concorrência menos dura do que aqueles que usam uma mercearia online geral — rapidamente percebi que era impossível pegar um dos cobiçados horários de entrega, que são atribuídos às 21h diariamente, mesmo com os alimentos ainda disponíveis nas prateleiras virtuais.

O aplicativo do varejista simplesmente travava todas as noites — e só voltava online algumas horas depois com uma mensagem gritante “não há mais horários de entrega para o dia”.

À medida que a frustração e a ansiedade aumentavam, minha esperança diminuía junto com o suprimento de meu pai. No segundo dia de minhas tentativas inúteis, um amigo me avisou sobre um varejista online “boutique” que ainda oferecia um pacote de compras com horários de entrega no dia seguinte. Fiquei alegre ao descobrir que ela estava certa, eu imediatamente pedi para o meu pai.

Homem caminha de máscara em frente ao banco central da China, em Pequim REUTERS/Jason Lee

Quando eu dei a boa notícia no bate-papo em grupo familiar online, no entanto, tios e tias — todos enfrentando sua própria escassez de alimentos em vários graus – pularam para expressar seu choque por eu ter pago 398 yuans (R$ 289,00) por cinco quilos de legumes e 60 ovos.

“Roubo na rodovia!” gritou um tio, enquanto uma tia enfatizou que o preço era mais de quatro vezes o que ela normalmente pagaria pela mesma quantidade de comida no mercado.

“Mas estes são ovos de butique,” meu pai brincou.

Fiquei aliviado que a geladeira do meu pai foi reabastecida a tempo, mas, ouvindo os comentários de parentes, senti uma sensação de “culpa de sobrevivente”: E os incontáveis ​​moradores que não podem pagar mantimentos com preços exorbitantes?

Um bloqueio indefinido

A sobrevivência literal não era uma preocupação para a maioria dos 25 milhões de habitantes de Xangai antes de abril.

Nos últimos dois anos, a cidade reforçou seu status de porta de entrada internacional mais importante para a China – tanto para pessoas quanto para mercadorias. Ele se orgulhava de sua abordagem mais direcionada e branda à contenção do Covid, apesar da estrita política de zero Covid de Pequim.

Com Xangai evitando testes em massa em toda a cidade e adotando regras de quarentena menos restritivas, já parecia um modelo em potencial para todo o país, já que o resto do mundo havia escolhido viver com o Covid com ênfase na vacinação.

Então veio a Ômicron, com a variante da Covid altamente contagiosa varrendo a cidade e infectando mais de 390 mil moradores desde março, segundo estatísticas do governo.

Depois de negar repetidamente que a cidade seria fechada — com a polícia até anunciando uma investigação sobre supostos boatos online — as autoridades de Xangai mudaram abruptamente de curso no final de março e isolaram toda a metrópole no início de abril.

O governo inicialmente classificou como uma “pausa temporária” de quatro dias — alegando que testaria prontamente toda a população, isolaria casos positivos e depois reabriria a cidade. Como resultado, muitos moradores nunca se preocuparam em estocar.

Apesar da compra generalizada de pânico antes do bloqueio, meu pai estava entre os imperturbáveis. Engenheiro eletricista aposentado que gosta de viajar, fotografar e tomar café, ele havia esticado recentemente os músculos das costas – e não ia a lugar nenhum.

Ainda assim, seu confinamento domiciliar acabou sendo muito mais longo – e mais precário – do que ele jamais imaginou.

Com dezenas de milhares de novas infecções relatadas diariamente, o governo continuou a estender o bloqueio – ordenando que qualquer comunidade residencial com um único novo caso positivo fosse selada por mais 14 dias.

O complexo de apartamentos do meu pai está atualmente programado para ser fechado até 2 de maio. Mas mesmo essa data permanece incerta, pois as autoridades continuam testando os moradores, o que significa que o relógio do bloqueio pode ser redefinido a qualquer momento.

Pela primeira vez, milhões de pessoas em Xangai — jovens e velhos, ricos e pobres, liberais e conservadores — parecem unidos por sua raiva crescente.

Apesar do esforço feroz dos censores para apagar todos os vestígios de más notícias, os usuários de mídia social continuam recontando e republicando histórias comoventes, cada vez mais enojados por imagens da mídia estatal altamente coreografadas mostrando um bloqueio ordenado e eficaz.

Entre meus amigos e familiares, quase todo mundo tem uma história pessoal para compartilhar sobre o caos e a miséria do confinamento: desde fugir na escuridão para trocar comida com um vizinho, até aprender experiências angustiantes de um amigo jogado em uma ala de isolamento construída às pressas com telhados vazando e banheiros transbordando, e ouvir os lamentos de uma velha vizinha cujos filhos não puderam ver seu pai recém-falecido uma última vez.

Propaganda adiciona insulto à injúria

As pessoas também estão vendo os czares da propaganda chinesa dobrarem, pintando a Ômicron como uma ameaça potencialmente letal, enfatizando que apenas a Covid zero pode salvar a China das mortes e estragos causados ​​pelo vírus no Ocidente.

As autoridades deixaram claro que a política tem o selo pessoal de aprovação do líder do país, Xi Jinping, que ainda não visitou Xangai — uma cidade que ele liderou — em meio à crise que se aprofunda.

Espera-se que Xi assuma um terceiro mandato quase sem precedentes ainda este ano, abrindo caminho para que ele governe por toda a vida.

Fora de Xangai, essa mensagem ainda parece ressoar em muitos, embora os debates tenham começado a surgir e se intensificar. Dentro da metrópole estranhamente tranquila, o bloqueio e sua calamidade resultante se tornaram um momento decisivo para moradores e expatriados.

Com as manchetes da mídia estatal gritando “não é gripe!” contra as estatísticas do governo que mostram apenas cerca de duas dúzias de casos graves entre os infectados em Xangai até agora, quase todos parecem concordar com o aparente absurdo de “a solução ser pior do que o problema” — particularmente quando surgem histórias nas mídias sociais sobre mortes relacionadas a aqueles incapazes de receber cuidados médicos por causas que  não-Covid devido às restrições.

Alguns moradores questionaram online por que as autoridades parecem mais dispostas a atacar os críticos do Covid-zero do que convencer os moradores com mais de 60 anos na cidade de rápido envelhecimento — o grupo mais vulnerável com uma taxa de vacinação decepcionante de 62% — a se vacinarem.

Outros refletem sobre a tragédia atual e contemplam seus próximos passos.

“Como Xangai caiu assim?” tem sido a linha que tenho ouvido com mais frequência ultimamente. É principalmente uma pergunta retórica — a verdadeira pergunta parece ser “Devo ficar ou devo ir?”

Para os expatriados (que vive fora do país), muitos têm votado com os pés – sem medo dos obstáculos burocráticos e logísticos pelos quais devem passar para sair de suas residências.

Para os locais, envolve mais autoanálise, mas, ecoando o sentimento online, um número crescente de xangaienses — nativos ou adotados — me disse que decidiram colocar o pé no chão para emigrar.

Empresários e banqueiros dizem que o bloqueio brutal demonstrou que dinheiro não significa nada em um mundo onde qualquer pessoa pode instantaneamente se tornar um dano colateral em planos instigados por uma liderança distante e irresponsável.

Para a maioria das pessoas em Xangai, especialmente as gerações mais velhas como meu pai, eles sempre chamarão a cidade de lar. Eles continuam focados em sobreviver ao pesadelo em andamento, tentando a sorte com compras em massa online.

Meu pai disse que alguém em sua comunidade iniciou recentemente uma tentativa de compra coletiva de café – mas rapidamente falhou devido à falta de interesse.

“Ninguém parece estar com vontade de tomar café agora”, disse ele.

Este conteúdo foi originalmente publicado em Análise: Fome e raiva no pesadelo interminável das restrições contra Covid em Xangai no site CNN Brasil.


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