Golpe ou estratégia? O que Elon Musk quer do Twitter


Alguns bilionários compram jornais, revistas e times esportivos. Elon Musk está tentando comprar uma rede social que ele mesmo admite que pode fazer com que grande parte do mundo o odeie.

“Todo mundo ainda vai me culpar por tudo”, disse Musk durante uma entrevista no palco da conferência TED na quinta-feira (14). “Se eu adquirir o Twitter e algo der errado, é 100% minha culpa. Acho que haverá alguns erros.”

Parece promissor. Então, por que exatamente o homem mais rico do mundo – que já administra várias empresas com objetivos ambiciosos, como levar humanos a Marte – quer comprar o Twitter, uma plataforma de mídia social que, apesar de todos os seus benefícios, está enfrentando escrutínio por questões de conteúdo como discurso de ódio e desinformação, e também lutando para reacender o crescimento de usuários?

Musk enfatizou repetidamente nos últimos dias que seu objetivo é reforçar a liberdade de expressão na plataforma e trabalhar para “desbloquear” o “potencial extraordinário” do Twitter.

Outros sugeriram que ele pode estar mais interessado em aumentar a atenção para si mesmo, independentemente de o acordo ser aprovado ou não.

A liderança, os acionistas e os funcionários do Twitter agora devem refletir sobre essa questão após a impressionante oferta de Musk na quinta-feira para adquirir todas as ações do Twitter que ele não possui, avaliadas em US$ 41,4 bilhões.

A oferta culminou um período de 10 dias durante o qual Musk revelou que se tornou o maior acionista da empresa, aceitou uma posição no conselho apenas para abandoná-la e tuitou sobre como o Twitter pode estar morrendo e deve considerar eliminar o “w”. de seu nome, entre outras sugestões.

Mesmo para os padrões do Twitter – uma empresa que enfrentou rotatividade de executivos, interesse público de potenciais compradores e não falta escrutínio externo – a pressão de Musk é grande.

Dentro do Twitter, funcionários de longa data estão acostumados a lidar com grandes mudanças, disse Jenna Golden, que liderou a equipe de vendas políticas da empresa em Washington de 2012 a 2017. Ela acredita que muitos estão mantendo a cabeça baixa e confiando em seus líderes para ajudar a enfrentar a tempestade. Mas as oscilações de Musk podem dificultar o foco.

O CEO do Twitter, Parag Agrawal, parecia aludir a essa dificuldade em um memorando no domingo, no qual escreveu: “haverá distrações à frente”. Após uma reunião geral que Agrawal realizou com a equipe na tarde de quinta-feira, no entanto, alguns funcionários foram ao Twitter para expressar frustração com a falta de respostas sobre o que a oferta de Musk poderia significar para eles e com a sugestão de que eles deveriam continuar trabalhando durante a interrupção.

A empresa agora parece estar se preparando para o que pode ser um drama de aquisição prolongado. Diz-se que o conselho de administração do Twitter está avaliando suas opções, de acordo com reportagens do New York Times e outros sobre a reunião geral na quinta-feira.

Uma dessas opções poderia ser a implementação de uma tática defensiva conhecida como “pílula venenosa”, que daria a outros acionistas o direito de comprar ações baratas, diluindo efetivamente a participação acionária de Musk e potencialmente forçando-o à mesa de negociações.

Mesmo assim, parece haver dúvidas sinceras sobre se Musk, um empresário bem-sucedido, mas às vezes errático, que acabou em apuros com os reguladores em 2018 depois de sugerir falsamente que ele havia garantido financiamento para tornar a Tesla privada, está falando sério sobre avançar com o acordo.

Apesar de ser o homem mais rico do mundo, há dúvidas sobre como ele conseguiria o dinheiro para financiar o negócio de quase US$ 42 bilhões. O próprio Musk admitiu na quinta-feira que fechar um acordo seria um desafio, dizendo: “Não tenho certeza se realmente conseguirei adquiri-lo”.

As ações do Twitter oscilaram um pouco na quinta-feira, mas permaneceram praticamente estáveis, fechando em torno de US$ 45, bem abaixo do preço de oferta de Musk de US$ 54,20 por ação. A falta de entusiasmo – incomum após uma oferta de aquisição – sugere ceticismo dos investidores sobre o acordo.

O Twitter se recusou a comentar esta história e Musk não respondeu aos pedidos de comentário.

Os planos declarados de Musk para o Twitter

Para ouvir Musk dizer, o objetivo de sua oferta no Twitter é nada menos do que proteger a civilização como a conhecemos.

“Esta não é uma maneira de ganhar dinheiro”, disse Musk na conferência TED. “Meu forte senso intuitivo é que ter uma plataforma pública que seja extremamente confiável e amplamente inclusiva é extremamente importante para o futuro da civilização.”

Entre os planos de Musk para a plataforma estão tornar seu algoritmo de código aberto e também torná-lo mais transparente para os usuários quando, por exemplo, um tuíte for enfatizado ou rebaixado em seu feed.

Ele também disse na quinta-feira que gostaria de ter políticas de moderação de conteúdo mais brandas. “Acho que queremos ser muito relutantes em excluir coisas e apenas ser muito cautelosos com banimentos permanentes; os tempos limite são melhores”, disse Musk.

No entanto, não está claro que seus planos sejam muito diferentes da estratégia existente do Twitter. Embora o algoritmo do Twitter não seja atualmente de código aberto – um termo que descreve o código que está publicamente disponível para qualquer pessoa ver – os líderes do Twitter expressaram apoio a seguir nessa direção, e a empresa geralmente deixa claro quando está rebaixando certos tuítes ou tipos de contente.

O Twitter também errou ao rotular, em vez de remover completamente, grande parte do conteúdo muitas vezes considerado problemático, incluindo alguns tipos de desinformação. E oferece várias suspensões curtas para usuários que violam suas regras antes de removê-las.

Em alguns casos, o desejo expresso de Musk por mais liberdade de expressão na plataforma também parece contradizer seus outros objetivos e ações passadas.

Durante sua entrevista na quinta-feira, pouco depois de dizer que gostaria de preservar o máximo de discurso legal possível e hesitaria em remover usuários da plataforma, Musk disse que outra de suas principais prioridades seria limitar “os bots de spam e scam, e os exércitos de bots que estão [no] Twitter”, contas que, embora certamente um incômodo, não deixam de ser um discurso legal.

Musk também já havia tentado remover uma conta do Twitter dedicada a rastrear os movimentos de seu jato particular, oferecendo-se para pagar o calouro da faculdade que administrava a conta (o proprietário da conta recusou).

“Uma tentativa desesperada de Musk chamar a atenção”

Outros seguidores do CEO da Tesla e da SpaceX sugeriram que a oferta de aquisição de Musk tem mais a ver com polir sua própria reputação e preservar sua voz em sua plataforma favorita.

Musk há muito usa o Twitter para construir sua marca e se comunicar com seus mais de 80 milhões de seguidores, e trolar aqueles que ele vê como seus detratores. Nesse contexto, sua oferta estaria de acordo com uma longa história de indivíduos ricos comprando propriedades de mídia como forma de sustentar sua imagem.

“A oferta de Elon Musk de comprar o Twitter é uma tentativa desesperada de Musk chamar a atenção”, disse David Trainer, CEO da empresa de pesquisa New Constructs, em nota de investimento na quinta-feira. “Ele só está se oferecendo para comprar o Twitter porque o Twitter é o lugar onde Musk é mais popular.”

Alguns usuários do Twitter apontaram que até o preço de oferta de Musk, US$ 54,20 por ação, continha o número “420”, um que Musk é conhecido por usar para fazer piadas sobre cannabis.

O que Musk fará a seguir

Musk disse em sua carta de quinta-feira ao Twitter que, se o conselho rejeitar sua oferta, ele “precisaria reconsiderar minha posição como acionista”, uma medida que poderia fazer com que as ações do Twitter caíssem.

Mais tarde, ele insinuou em seu feed do Twitter que também poderia dificultar a vida do conselho do Twitter se eles resistissem à sua oferta, com sugestões não tão vagas de litígio e mobilização de outros acionistas.

“Se o atual conselho do Twitter tomar ações contrárias aos interesses dos acionistas, eles estariam violando seu dever fiduciário”, disse Musk no Twitter na noite de quinta-feira. “A responsabilidade que eles assumiriam seria titânica em escala.”

Musk já havia perguntado no Twitter se uma nova plataforma de mídia social é necessária, e ele poderia, se sua oferta para o Twitter falhar, “tentar levantar o capital necessário para criar uma plataforma de mídia social semelhante para competir com o Twitter”, disse o analista Ali Mogharabi em uma nota de investidores na quinta-feira. Mas Mogharabi acrescentou que pode ser uma “tarefa difícil” atrair “milhões de usuários ativos diariamente, como o Twitter fez no final de 2021”.

Se a nova plataforma de mídia social de Donald Trump, Truth Social, que tem lutado para decolar, é um guia, os usuários da Internet não estão necessariamente clamando por uma nova plataforma que afirma ser uma alternativa de liberdade de expressão para as grandes empresas de tecnologia.

Se o acordo for aprovado, Musk pode mudar tudo, desde as políticas da plataforma do Twitter até sua cultura no local de trabalho, disse Golden, o ex-funcionário, que descreveu o bilionário como “incrivelmente imprevisível” e “um canhão solto”.

A perspectiva de ainda mais turbulência do que o normal, ela acrescentou, “cria preocupação e ansiedade para as pessoas quanto às coisas mudarem: ‘Como será isso? Isso afetará nossa experiência interna? Como isso será visto no mundo exterior?’

A cultura do Twitter é conhecida por ser inclusiva e amigável, disse ela. “Com alguém como Musk comandando o show, isso coloca muito disso em questão.”

Este conteúdo foi originalmente publicado em Golpe ou estratégia? O que Elon Musk quer do Twitter no site CNN Brasil.


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