Bilionário japonês agora aposta em robôs ‘emocionais’ para humanos


Quase dois anos antes de o titã da moda japonesa Yusaku Maezawa embarcar em sua recente visita turística à Estação Espacial Internacional, ele ganhou as manchetes globais por lançar uma busca mundial por um “parceiro de vida” para ir à lua com ele.

Em seu apelo online, Maezawa, que tinha 44 anos na época, disse que esperava encontrar um companheiro aliviasse os “sentimentos de solidão e vazio” que surgiam dentro dele. Alguns meses depois, no entanto, ele cancelou abruptamente essa busca por um parceiro romântico devido a razões pessoais não especificadas.

Agora, parece que Maezawa está apostando que os robôs podem preencher o buraco no coração de alguém.

O excêntrico bilionário, que fez fortuna através do site de moda e-commerce japonês Zozotown, anunciou no mês passado que seu fundo de investimento está comprando a startup japonesa de robótica Groove X, que fabrica um produto chamado Lovot, uma combinação das palavras “love” e ” robot”. Os termos do acordo não foram divulgados.

Os robôs companheiros do tamanho de um animal de estimação visam estimular um “instinto de amar” em seus clientes humanos, de acordo com o site da empresa, com casos de uso em potencial em lares de idosos e com crianças.

À medida que a pandemia avançava, os chamados robôs “emocionais” também encontraram um novo propósito ao fornecer companhia para aqueles que foram forçados a ficar separados dos outros, de acordo com a empresa.

Os dispositivos de olhos arregalados rolam sobre rodas e possuem mais de 50 sensores para responder a estímulos de humanos (que se distingue por meio de uma câmera térmica) por meio da tecnologia de aprendizado de máquina, segundo a empresa.

O robô está atualmente disponível para venda apenas no Japão. O preço começa em US$ 2.825 para um único dispositivo, mais uma taxa de serviço mensal de aproximadamente US$ 80.

O Groove X foi fundado em 2015 pelo CEO Kaname Hayashi, um veterano do SoftBank que desenvolveu o robô humanóide Pepper . A empresa recebeu financiamento do governo japonês e apresentou seu primeiro dispositivo Lovot ao mercado local em 2019.

Esses robôs não buscam fornecer conveniência ou propósito prático. De fato, a empresa o descreveu anteriormente como “não é um robô útil”. O robô “nasceu por apenas uma razão – ser amado por você”, disse a empresa.

“Nunca imaginei que um robô me curaria”, disse Maezawa em comunicado anunciando a aquisição do Groove X por seu fundo. Embora o robô “não possa limpar ou trabalhar”, Maezawa disse que vê “grande potencial em uma presença que pode fazer as pessoas se sentirem felizes, principalmente neste momento”, aludindo à pandemia global de Covid-19.

Em um comunicado anunciando a venda de suas participações no Groove X para o Fundo Maezawa, a Innovation Network Corporation of Japan, um veículo de investimento financiado pelo Estado para empresas de tecnologia japonesas, observou que os dispositivos Lovot atraíram “atenção significativa do ponto de vista da saúde mental”. Os dispositivos também tiveram um aumento no uso em “creches, jardins de infância e escolas primárias, bem como em instalações de cuidados de enfermagem”.

Maezawa também expressou esperança em sua declaração de que o Groove X possa em breve começar a entregar seu robô além do Japão. A GrooveX se recusou a disponibilizar Maezawa ou qualquer outra pessoa para entrevista, alegando motivos de agendamento.

Pode parecer algo saído da ficção científica, mas alguns pesquisadores dizem que há muito potencial para os robôs se tornarem amados companheiros humanos.

“Há uma quantidade substancial de pesquisas sobre interação humano-robô que mostra que as pessoas podem desenvolver ligações emocionais genuínas com robôs, e que isso é algo que pode ser intencionalmente incentivado por meio do design”, disse Kate Darling, especialista em pesquisa em robótica pessoal do Instituto de Massachusetts. do Technology Media Lab, disse ao CNN Business.

“Somos criaturas muito relacionais”, disse Darling. “Não tenho dúvidas de que as pessoas podem e vão se relacionar emocionalmente com robôs no futuro”.

Darling observa que os robôs sociais – ou robôs que são intencionalmente projetados para envolver as pessoas em um nível socioemocional – ainda não decolaram em grande estilo nos Estados Unidos. “Mas acho que é apenas uma questão de tempo, e claramente essas empresas também”, acrescentou.

Ainda assim, provavelmente continua sendo uma batalha difícil, como evidenciado pelos desafios que outro bilionário japonês excêntrico, Masayoshi Son, enfrentou nesse mercado.

Son e sua empresa SoftBank (SFTBF) passaram anos apresentando Pepper, o robô humanoide desenvolvido pelo fundador do Groove X. Mas no ano passado, o SoftBank disse que parou de fabricar Pepper, alegando falta de demanda.

Este conteúdo foi originalmente publicado em Bilionário japonês agora aposta em robôs ‘emocionais’ para humanos no site CNN Brasil.


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