Nasa move megafoguete do programa lunar Artemis para a plataforma de lançamento


A missão Artemis I está um passo mais perto de seu lançamento lunar.

A enorme pilha de 98 metros, que inclui o foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS, na sigla em inglês) da Nasa encimado pela espaçonave Orion, foi lançada para sua estreia de testes no Kennedy Space Center, na Flórida, na quinta-feira (17).

A pilha integrada, que fica em um lançador móvel, começou seu lento rastreamento na posição de lançamento na tarde de quinta-feira. O lançamento começou oficialmente às 18h47 (horário de Brasília).

“Cada veículo que transportou humanos para além dos limites da órbita baixa da Terra passou por integração e testes naquele Edifício de Montagem de Veículos, rastejou por esta estrada e foi lançado aqui do Centro Espacial Kennedy”, disse Janet Petro, diretora do Kennedy Space Center.

Juntos, o foguete e a espaçonave são um pouco mais altos que a Estátua da Liberdade.

“A saída do Edifício de Montagem de Veículos é realmente um momento icônico para este veículo”, disse Tom Whitmeyer, administrador associado para desenvolvimento de sistemas de exploração na sede da Nasa durante uma coletiva de imprensa na segunda-feira. “Quinta-feira vai ser um dia para lembrar.”

Um teste final

Após algumas semanas de testes na plataforma, o veículo estará pronto para seu ensaio no fim de semana de 1º de abril – o teste final antes de lançar a primeira missão Artemis não tripulada à Lua e de volta à Terra.

A Nasa está coletando nomes para serem colocados em um pendrive e enviados ao espaço na espaçonave Orion.

O ensaio inclui a execução de todo o conjunto de operações para carregar o propulsor nos tanques de combustível e uma contagem regressiva de lançamento — basicamente tudo o que é necessário para um lançamento sem realmente lançar. Durante as horas de preparação que antecede o ensaio, mais de 700 mil galões de propelentes criogênicos serão carregados no foguete

Se o teste for bem-sucedido, a pilha voltará ao edifício de montagem até que esteja pronta para ser lançada.

“Artemis I é uma missão tão importante para nós”, disse Howard Hu, gerente do programa Orion no Johnson Space Center da Nasa em Houston, durante a coletiva de imprensa na segunda-feira. “Está reunindo dados de engenharia muito críticos e validando nossa capacidade de desempenho como espaçonave para nossa próxima missão e além – Artemis 2 com a tripulação e missões futuras à medida que avançamos e expandimos nossas capacidades no sistema solar”.

O programa Artemis sofreu muitos atrasos. A missão estava originalmente programada para ser lançada em novembro de 2021, mas a pandemia, tempestades como o furacão Ida e outros fatores prolongaram o cronograma da missão.

O projeto Artemis I é o primeiro passo do ambicioso programa da Nasa para pousar a primeira mulher e a primeira pessoa negra na Lua no final da década de 2020. Está tudo em preparação para estabelecer uma presença lunar de longo prazo e se preparar para explorar Marte. Dependendo dos resultados do ensaio, a missão sem tripulação pode ser lançada em maio, junho ou julho.

Durante o voo, a espaçonave Orion sem tripulação será lançada no topo do foguete SLS para alcançar a lua e viajar milhares de quilômetros além dela – mais longe do que qualquer espaçonave destinada a transportar humanos já viajou. Espera-se que esta missão dure algumas semanas e termine com Orion caindo no Oceano Pacífico.

Artemis I será o campo de testes final para Orion antes que a espaçonave leve astronautas para a lua, mil vezes mais longe da Terra do que onde a estação espacial está localizada, disse Cathy Koerner, ex-gerente do programa Orion, em outubro. Koerner é agora vice-administrador associado da Nasa para o desenvolvimento de sistemas de exploração.

Após o voo sem tripulação da Artemis I, a Artemis II será um sobrevoo tripulado da Lua e o Artemis III retornará os astronautas à superfície lunar.  A linha do tempo para os lançamentos de missões subsequentes depende dos resultados da missão Artemis I.

A pilha de foguetes Artemis I completou uma jornada de quase 11 horas até a plataforma de lançamento na manhã desta sexta-feira (18). / Sistemas de Exploração Terrestre da Nasa via Twitter

“Não há dúvida de que estamos em uma era de ouro da exploração espacial humana, descoberta e engenhosidade no espaço, e tudo começa com a Artemis, eu”, disse o administrador da Nasa Bill Nelson durante o lançamento.

“O Sistema de Lançamento Espacial é o único foguete capaz de enviar humanos para o espaço profundo. É o foguete mais poderoso do mundo. Orion vai se aventurar mais longe do que qualquer nave espacial construída para humanos. E depois de uma viagem de três semanas de mais de 1,6 milhão de quilômetros, Orion voltará para casa mais rápido e mais quente do que qualquer veículo antes.”

O astronauta da Nasa Victor Glover Jr. também esteve no lançamento e refletiu sobre a importância do programa Artemis.

“Este é o nosso foguete, é o foguete da humanidade”, disse Glover. “Quando esses quatro RS-25 (motores) e dois sólidos (propulsores de foguetes) acendem, espero que o mundo inteiro esteja assistindo. E espero que muitas crianças decidam estudar ciências e matemática por causa disso. E é disso que se trata:  inspirar as crianças a sair e dar o melhor de si.”

Um rastreamento icônico

Artemis I montou em cima do Crawler-transporter 2 para sua viagem à plataforma de lançamento, assim como as missões do ônibus espacial e os foguetes Apollo Saturn V fizeram uma vez.

O rastreador de três milhões de quilos carregava a torre de foguetes e seu lançador móvel a uma velocidade máxima de 1,6 quilômetros por hora.

O rastreador icônico é um dos dois que operam há mais de 50 anos no Kennedy Space Center. Eles foram operados pela primeira vez em 1965 e cada um pode transportar 8,2 milhões de quilos, ou o peso de mais de 20 aviões 777 totalmente carregados, segundo a Nasa. Eles são tão largos que um diamante de beisebol profissional poderia ficar em cima de cada rastreador.

“Vai ser incrível”, disse Charlie Blackwell-Thompson, diretor de lançamento da Artemis para o programa Exploration Ground Systems da Nasa no Kennedy Space Center na segunda-feira. “Ela está em operação há mais de 50 anos e passou por atualizações significativas como parte da preparação para este veículo e para as operações da Artemis”.

Após as atualizações, o Crawler-transporter 2 deve ser capaz de continuar transportando foguetes maciços para a plataforma de lançamento nos próximos anos.

 

Este conteúdo foi originalmente publicado em Nasa move megafoguete do programa lunar Artemis para a plataforma de lançamento no site CNN Brasil.


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